News Feed

Early in 2015, Dunja Mijatovic, then OSCE Representative on Freedom of the Media, wrote a letter to Elmar Mammadyarov, Azerbaijan’s foreign minister, conveying her concerns about the case of journalist Khadija Ismayil, who had been arrested for her investigative reports on govenrment corruption and kleptocracy, including the country’s first family’s involvement.

“In the letter, I noted that Ismayilova has serious health issues and requires continuing professional medical care.” Mijatovic said in a written statement to a Congressional panel held in Washington D.C. in December 2015. The letter to Mammadyarov was never responded to…

In her second letter to Azeri authorities in late February, Mijatovic requested permission to attend Ismayilova’s trial. “I noted reports that members of the independent press and civil society had been denied access to the courtroom. No permission to attend the trial was granted,” she informed the Congress members.

As Mijatovic was trying to reach out the foreign minister that summer to seek his support on behalf of the jailed anti-corruption journalist, little did the world know then that Mammadyarov’s own family was busy purchasing lavish apartments in Manhattan, New York’s resonant heartbeat.

According to the New York Tax Department records, obtained by TURAN’s Washington correspondent, in the summer of 2015, the foreign minister’s eldest son Emin Mammadyarov purchased not only one, but two apartments in Manhattan, paying slightly over $4.2 million U.S. dollars in total, in all-cash deals.

Following a recent social media discussion on Mammadyarov family’s wealth and their Manhattan apartments, which was first broke by journalist Javansir Hasanli, TURAN’s U.S. correspondent has reached out to New York authorities for more details regarding the deeds of the 31-year-old son of the minister.

According to official records, during the months of June-July Emin Mammadyarov purchased two apartment units (PH2K and PH3K) at Manhattan’s former Trump Place buildings located at 120 Riverside Blvd.

Built in 2004 by the Trump organization the building is 21 floors, and it has an suite amenities including an indoor pool, fitness center, sauna and Jacuzzi, a private landscaped roof deck which overlooks the Hudson River. It is also close to New York’s Central Park. Last year, the name “Trump Place” came down from the building’s facade after condominium owners voted to have the name removed.

It is not clear how young Mammadyarov could pay huge sums for luxury units in Manhattan. TURAN’s correspondent has tried to reach out to him for comment via phone and social media but never heard back.

Mammadyarovs family are not new to New York as the current foreign minister used to once serve at Azerbaijani mission at UN in the early 1990s. In recent years though, the Foreign Affairs Ministry of Azerbaijan was hit by numerous corruption scandals, while the minister himself has been accused of mismanagement and bribery in the local media

The U.S. real estate market is a favorite money-laundering vehicle for foreign kleptocrats, given that in our globalized world, kleptocracy is no longer bound by geography. In fact, much of that stolen wealth weaves its way through the international shadow banking system and ends up in the U.S. property market, with consequences for the western democracy and economy.

As for Mammadyarov, in his 2019 interview dedicated to 100th Anniversary of the Diplomatic Service, the foreign minister told the state-run Azertac News Agency that “I think that the founders of the Azerbaijan Democratic Republic would be proud of us if they could witness the development of modern Azerbaijan.”

It isn’t too hard, however, to imagine the founding fathers’ reaction to kleptocracy in action in independent Azerbaijan, where high level officials and their cronies can enjoy the benefits of the freedom and legal protections of rule of law abroad, the very rights that they deny to their own citizens at home.

Alex Raufoglu

Washington D.C.

(C) by TURAN NEWS AGENCY https://bit.ly/2B3kq7y

IRFS CALLS ON THE AZERBAIJANI AUTHORITIES TO PUT AN END TO ALL ILLEGAL RESTRICTION OF FREEDOM OF EXPRESSION UNDER THE PRETEXT OF SAFETY MEASURES AGAINST THE COVID-19 PANDEMIC

The Institute for Reporters’ Freedom and Safety (IRFS) condemns the Azerbaijani authorities for beginning a large-scale repression campaign against its critics and restricting freedom of expression under the pretext of the aggravation of the safety measures against the new coronavirus pandemic.
IRFS condemns the illegal and frequent attempts by the authorities to restrict freedom of expression in Azerbaijan in the following forms: criminal and administrative persecution of human rights defenders, journalists and political activists as well as ordinary citizens; Internet access restriction affecting all citizens of the country by massively reducing the bandwidth of the national Internet traffic; targeted mobile and landline disconnections as well as interrupted Internet communications among opposition leaders and independent journalists in order to isolate them and stop any exchange of information; threats made by special services and law enforcement officers against representatives of independent local and international media, aiming to limit the spread of criticism and dissatisfaction with the government’s response to the coronavirus pandemic and the hardened legislation regulating freedom of expression and information.

IRFS believes that all the restrictions on freedom of expression listed above are the result of recent public calls by the President of Azerbaijan, Ilham Aliyev. As the situation regarding the new coronavirus epidemic worsened, both in the world and in Azerbaijan alike, President Aliyev, in his public addresses on March 10, 19 and April 17, 2020, talked about the possible need to isolate the members of opposition, while calling them and the civil society, enemies of Azerbaijan and the “fifth column” of foreign states. Furthermore, the President did not stop at harassing his critics inside the country; he also threatened those in exile, calling them “particularly dangerous elements that must be seriously combated”. President Aliyev further criticized the Council of Europe and the representatives of its institutions, calling all recent calls for respect of human rights “worthless scraps of paper” to which he and his government do not intend to listen to. In the wake of the president’s above mentioned announcements, members of parliament expressed full support for the president’s hostile speeches. The campaign of inciting hatred against dissent continued on pro-government media outlets acting as catalyzers of state propaganda and misinformation.

IRFS condemns the aggressive calls of the country’s leadership ordering Azerbaijani law enforcement agencies to fabricate multiple criminal charges against dissidents. On March 22, prominent member of the opposition and journalist, Tofig Yagublu, was arrested on trumped-up charges of hooliganism. A week later, on March 30, journalist and human rights activist, Elchin Mammad, was arrested on even more absurd criminal charges: theft. On April 20, the shortest trial in the history of modern Azerbaijan was held. In only 45 minutes Judge Aydin Karimov, following a political order, held a preparatory meeting, examined the case and sentenced opposition leader, Zamin Salaev, to 2 years 3 months of imprisonment for defamation and insulting a police officer, in the absence of his lawyer (the defendant’s lawyer was unable to make the trip from the capital to the region, where the trial took place, because to restrictions on movement between cities due to the quarantine regime).

In addition to the criminal prosecution of dissident critics, over the past month, the authorities have put under administrative arrest 4 freelance reporters: Ibragim Vazirova, Mirsahib Rakhiloglu, Natig Isbatov and Ismail Nadirli. They were accused of having violated the quarantine regime. However, they were simply carrying out their professional duties, which they had every right to, without any restrictions.
On the background of growing dissatisfaction with the actions and inactions of the government against the Covid-19 epidemic, the leader of the opposition, was de facto put under house arrest after a public call from the President of Azerbaijan. Chairman of the Popular Front Party of Azerbaijan, Ali Kerimli, had his internet blocked and his landline and mobile phone network coverage disconnected so that he could not give interviews to local and international media outlets. Journalists who came to Ali Kerimli’s house in the past 10 days in order to find out the why the chairman was unreachable and interview him were subjected to threats by Azerbaijani law enforcement and special service agencies (impossible to conduct video or audio interviews because of the above mentioned internet blockage and phone disconnection). Representatives of the TURAN News Agency and Azerbaijani correspondent for “Voice of America”, Tapdyg Farhadoglu, also faced pressure from the authorities.

Azerbaijani authorities have also intensified the persecution of their critics currently in exile. According to the information made available to IRFS, the Azerbaijani special services threated with reprisal activists who use platforms like YouTube to host daily broadcasts harshly criticizing the authorities. Those who live in Western European countries or the United States receive threats of physical violence or kidnapping with further repatriation to Azerbaijan. Over the past few years alone, IRFS witnessed multiple cases of illegal extradition of critics of the government: at least 2 cases from Turkey, journalist Rauf Mirkadirov and former deputy Huseyn Abdullayev, composer and author of the sensational protest song “СУСМА” who received political asylum in Germany; 1 case of blogger Elvin Isaev from Ukraine (three months before his extradition, the Azerbaijani authorities sought his extradition from Russia, from where he was forced to leave for Ukraine); 1 case of abduction in Georgia where investigative journalist Afgan Muckhtarly was kidnapped on the streets of Tbilisi then secretly and illegally taken to Azerbaijan. Given the above mentioned cases, IRFS believes dissidents and critics of the authorities residing on the territory of Russia, Ukraine, Georgia and Turkey are the most vulnerable and in need of support.

Over the past month, more than a hundred ordinary citizens have also faced threats and pressure from the authorities for criticizing the government’s response and the deteriorating epidemic situation in their online posts. Over 10 administrative cases were opened against social media users, as a result some citizens were illegally placed under administrative arrest for several weeks. For example, a resident of the city of Shamakh, Ikram Khudiyev, was sentenced to 10 days of administrative arrest for a satirical video in which he and his children ridiculed the Azerbaijani authorities through satire and namely suggesting that they are forced to eat grass in order not to starve now that the authorities stopped social benefits to their family.

The most flagrant case of punishment tied to freedom of speech, during the COVID-19 epidemic, is that of opposition activist Agil Khumbatov. The critic was illegally placed in an asylum and forced to undergo psychological treatment, like they did under the soviet regime to undesirable dissidents, for publicly criticizing President Aliyev.

“All above mentioned facts regarding freedom of speech violations are irrefutable evidence of pressure on dissidents in Azerbaijan, which is now aggravated by the deterioration of the situation with the COVID-19 epidemic in the country and in the region,” said Emin Huseynov, Executive Director of the IRFS. “The political reforms announced by President Aliyev are nothing more than imitations of reforms. For example, on April 23 2020 decisions of the Supreme Court Plenary Session to acquit former political prisoners Ilgar Mammadov and Rasul Jafarov, after many years of the defendants passing through local courts and even the European Court of Human Rights, cannot be considered an indicator of judicial reform. These same courts today, under order from higher up, and in less than an hour, can analyze the complaint of a state official against a citizen, find him guilty of defamation and sentence him to several years in prison. Furthermore, the recent pardon of inmates over the age of 65 because of the possible threat to their health is also not an act of humanity but a maneuver by which the authorities were able to partially mislead the international community, including the rapporteurs for the Parliamentary Assembly of the Council of Europe on Azerbaijan. Among those released from prisons was General Akif Chovdarov, ancient head of management of the Ministry of National Security, whose name is widely known as one of the organizers of the high-profile political murder of journalist Elmar Huseynov. The obvious instigator of this crime is the current political elite of Azerbaijan who ordered it,” summed up Emin Huseynov.

Considering the authorities did not officially declare a state of emergency in connection with the new coronavirus epidemic and that a special quarantine regime cannot be a legitimate tool to restrict freedom of expression, IRFS calls on the Azerbaijani authorities to immediately put an end to all of the above mentioned attacks on freedom of speech and to immediately release from prison all (over 120) political prisoners and prisoners of conscience, since their health and life are at risk because of a possible COVID-19 infection.

IRFS believes that the Azerbaijani authorities, represented by President Ilham Aliyev and his wife, First Vice President Mehriban Aliyeva, under the pretense of a “valiant fight” against the new coronavirus epidemic, deliberately strengthen restrictions on freedom of expression and socio-political rights in order to prepare for the next anti-democratic referendum to amend the Constitution of Azerbaijan to modernize and improve the current family governing system to their advantage.

IRFS calls on the Western European countries, the United States and Canada to closely monitor the deteriorating situation with fundamental human rights in Azerbaijan amid the global COVID-19 pandemic and to implement all possible diplomatic and international law mechanisms to deter Azerbaijani authorities from further repressing their critics inside and outside the country.

IRFS also calls on the UN High Commissioner for Human Rights, the Council of Europe Commissioner for Human Rights, the Director-General of UNESCO, the OSCE Special Representative on Freedom of the Media, the Director of OSCE ODIHR, the Secretary General of the Council of Europe, the Secretary General of the OSCE, the Parliamentary Assembly of the Council of Europe, the Parliamentary Assembly of the OSCE and The European Parliament, within the framework of their mandates, to condemn the illegal actions of the Azerbaijani authorities, demand that Azerbaijan strictly complies with the country’s international obligations regarding the protection of freedom of expression and prevent the local authorities from restricting this freedom even during the current COVID-19 pandemic.

L’Institut pour la liberté et la sécurité des journalistes (ILSJ) condamne les autorités azerbaïdjanaises pour avoir lancé une campagne de répression à grande échelle contre les personnes les critiquant et d’avoir restreint la liberté d’expression en prétextant l’aggravation des mesures de sécurité contre la pandémie de COVID-19.

L’ILSJ condamne les tentatives illégales de plus en plus fréquentes des autorités pour restreindre la liberté d’expression en Azerbaïdjan et notamment: la persécution pénale et administrative des défenseurs des droits de l’homme, des journalistes et des militants politiques ainsi que des citoyens ordinaires; la restriction d’accès à Internet en réduisant la bande passante du trafic national affectant tous les citoyens du pays; les déconnexions ciblées des mobiles et des lignes fixes ainsi que les communications Internet interrompues entre les dirigeants de l’opposition et les journalistes indépendants afin d’isoler les premiers et de mettre fin à tout échange d’informations; les menaces des services spéciaux et des forces de l’ordre contre des représentants indépendants de médias locaux et internationaux, visant à limiter la propagation des critiques et du mécontentement du peuple face à la réponse du gouvernement contre la pandémie (COVID-19) et contre la législation renforcée réglementant la liberté d’expression et d’information.

L’ILSJ estime que toutes les restrictions à la liberté d’expression énumérées ci-dessus sont le résultat des récents appels publics du président de l’Azerbaïdjan, Ilham Aliyev. Alors que la situation concernant l’épidémie du COVID-19 empire, à la fois dans le monde ainsi qu’en Azerbaïdjan, le Président Aliyev, dans ses discours publics du 10, 19 mars et du 17 avril 2020, a évoqué la nécessité éventuelle d’isoler les membres de l’opposition. Il continue en les qualifiant, ainsi que la société civile, d’ennemis de l’Azerbaïdjan et de la « cinquième colonne » des États étrangers. En outre, le Président n’a pas cessé de harceler les dissidents à l’intérieur du pays; il a également menacé ceux en exil, les qualifiant d ‘«éléments particulièrement dangereux qui doivent être sérieusement combattus». Le Président Aliyev a également critiqué le Conseil de l’Europe et les représentants de ses institutions, qualifiant tous les appels récents au respect des droits de l’homme de «bouts de papier sans valeur» que lui et son gouvernement n’ont pas l’intention d’appliquer. À la suite des annonces du Président, les parlementaires lui ont exprimé leur soutien. La campagne d’incitation à la haine contre les opposants s’est poursuivie sur les médias pro-gouvernementaux agissant comme un catalyseur de la propagande étatique et de désinformation.

L’ILSJ condamne les appels agressifs de la direction du pays ordonnant aux forces de l’ordre azerbaïdjanais de fabriquer des accusations criminelles contre les dissidents. Le 22 mars, Tofig Yagublu, membre éminent de l’opposition et journaliste, a été arrêté pour de fausses charges de hooliganisme. Une semaine plus tard, le 30 mars, le journaliste et militant des droits de l’homme, Elchin Mammad, a été arrêté pour des accusations criminelles encore plus absurdes : de vol. Le 20 avril, le procès le plus court de l’histoire moderne de l’Azerbaïdjan a eu lieu. En l’espace de seulement 45 minutes, à la suite d’un ordre politique, le juge Aydin Karimov a tenu une audience préparatoire, a examiné l’affaire et a condamné le membre de l’opposition, Zamin Salaev, en l’absence de son avocat, à 2 ans et 3 mois de prison pour diffamation et injure contre la police (l’avocat de l’accusé n’a pas pu quitter la capitale pour se rendre en région où le procès a eu lieu, en raison des restrictions de circulation mis en vigueur à cause de l’épidémie de COVID-19).

Outre les poursuites pénales engagées contre les dissidents, les autorités ont mis en arrestation administrative, au cours du mois dernier, 4 journalistes indépendants: Ibragim Vazirova, Mirsahib Rakhiloglu, Natig Isbatov et Ismail Nadirli. Ils étaient accusés d’avoir violé le régime de quarantaine alors qu’en fait ils ne faisaient que leurs devoirs professionnels, de plein droit.

Dans le contexte d’insatisfaction croissante face aux actions et inactions du gouvernement contre l’épidémie de Covid-19, le chef de l’opposition a été de facto assigné à domicile après un appel public du président azerbaïdjanais. Le président du Parti du Front populaire d’Azerbaïdjan, Ali Kerimli, a vu son Internet bloqué et sa couverture de réseau fixe et de téléphonie mobile déconnectée, de sorte qu’il ne puisse pas accorder d’interviews aux médias locaux et internationaux. Les journalistes qui sont venus au domicile d’Ali Kerimli au cours des 10 derniers jours afin de savoir pourquoi celui-ci ne pouvait être joint et interviewer ont été illégalement menacés par les forces de l’ordre azerbaïdjanaises et les services spéciaux. Des représentants de l’agence de presse TURAN et le correspondant azerbaïdjanais de « Voie de l’Amerique », Tapdyg Farhadoglu, ont également subi des pressions de la part des autorités.

Les autorités azerbaïdjanaises ont également intensifié la persécution de leurs opposants actuellement en exil. Selon les informations mises à la disposition de l’ILSJ, les services spéciaux azerbaïdjanais ont menacé avec des actes de représailles les journalistes et défenseurs des droits de l’homme qui utilisent des plateformes comme YouTube pour mener des émissions quotidiennes critiquant sévèrement les autorités. Ceux qui vivent dans les pays d’Europe occidentale ou aux États-Unis reçoivent des menaces de violence physique ou d’enlèvement avec rapatriement en Azerbaïdjan. Rien qu’au cours des dernières années, l’ILSJ a témoigné de plusieurs cas d’extradition illégale de dissidents au gouvernement: au moins 2 cas en Turquie, le journaliste Rauf Mirkadirov et l’ancien député Huseyn Abdullayev, compositeur et auteur de la sensationnelle chanson de protestation «СУСМА» qui a reçu asile politique en Allemagne; 1 cas en Ukraine, le blogueur Elvin Isaev (trois mois avant son extradition, les autorités azerbaïdjanaises ont demandé son extradition de la Russie, d’où il a été contraint de partir pour l’Ukraine); et 1 cas d’enlèvement en Géorgie où le journaliste d’investigation Afgan Muckhtarly a été enlevé dans les rues de Tbilissi puis emmené secrètement et illégalement en Azerbaïdjan. Compte tenu des cas susmentionnés, l’ILSJ estime que les dissidents et les opposants aux autorités azerbaïdjanaises résidant sur les territoires russe, ukrainien, géorgien et turque sont les plus vulnérables et ont besoin de soutien.

Au cours du mois dernier, plus d’une centaine de citoyens ordinaires ont également fait l’objet de menaces et de pressions de la part des autorités pour avoir critiqué la réponse du gouvernement à la pandémie du COVID-19 et à la détérioration de la situation épidémique dans leurs publications en ligne. Plus de 10 affaires administratives ont été ouvertes contre des utilisateurs de réseaux sociaux, certains citoyens ont été mis en détention administrative illégale pendant plusieurs semaines. Par exemple, un habitant de la ville de Shamakh, Ikram Khudiyev, a été condamné à 10 jours d’arrestation administrative pour une vidéo satirique dans laquelle lui et ses enfants ont ridiculisé les autorités azerbaïdjanaises afin de dénoncer la fin des prestations sociales dispensées.

Le cas de punition le plus flagrant lié à la liberté d’expression, lors de l’épidémie du COVID-19, est celui du membre de l’opposition Agil Khumbatov. L’opposant a été illégalement placé dans un asile et contraint de subir un traitement psychologique pour avoir publiquement critiqué le Président Aliyev.

« Tous les faits mentionnés ci-dessus concernant les violations de la liberté d’expression sont des preuves irréfutables de la pression exercée sur les dissidents en Azerbaïdjan, qui est maintenant aggravée par la détérioration de la situation avec l’épidémie de COVID-19 dans le pays et dans la région », a déclaré Emin Huseynov, directeur exécutif de l’ILSJ. « Les réformes politiques annoncées par le Président Aliyev ne sont que des imitations de réformes. Par exemple, les décisions prisent le 23 avril en session plénière par la Cour suprême, d’acquitter les défenseurs Ilgar Mammadov et Rasul Jafarov (anciens prisonniers politiques) après de nombreuses années de litige devant les tribunaux locaux et même devant la Cour européenne des droits de l’homme, ne peuvent être considérés comme un indicateur de la réforme judiciaire. Ces mêmes tribunaux, peuvent aujourd’hui, sur ordre et en moins d’une heure, analyser la plainte d’un fonctionnaire de l’Etat contre un citoyen, le déclarer coupable de diffamation et le condamner à plusieurs années de prison. En outre, la récente grâce accordée aux détenus de plus de 65 ans en raison de la menace potentielle à leur santé n’est pas non plus un acte d’humanité mais une manœuvre par laquelle les autorités ont pu partiellement induire en erreur la communauté internationale, y compris les rapporteurs de l’Assemblée parlementaire du Conseil de l’Europe sur l’Azerbaïdjan. Parmi les personnes libérées des prisons figure le général Akif Chovdarov, ancien chef de la direction du ministère de la Sécurité nationale, dont le nom est largement connu comme l’un des organisateurs du meurtre politique très médiatisé du journaliste Elmar Huseynov. L’instigateur évident de ce crime est l’élite politique actuelle de l’Azerbaïdjan qui l’a ordonné.», résume Emin Huseynov.

Considérant que les autorités n’ont pas officiellement déclaré l’état d’urgence en rapport avec l’épidémie du COVID-19 et qu’un régime spécial de quarantaine ne peut pas être un outil légitime pour restreindre la liberté d’expression, l’ILSJ appelle les autorités azerbaïdjanaises à mettre fin immédiatement à toutes les atteintes à la liberté d’expression susmentionnées et demande la libération immédiate de tous les prisonniers politiques (plus de 120), car leur santé et leur vie sont menacées en raison d’une éventuelle infection au COVID-19.

L’ILSJ estime que les autorités azerbaïdjanaises, représentées par le Président Ilham Aliyev et son épouse, Premier Vice-Président Mehriban Aliyeva, sous le prétexte d’une « vaillante lutte » contre l’épidémie du COVID-19, renforcent délibérément les restrictions contre la liberté d’expression et contre les droits sociopolitiques afin de préparer le prochain référendum antidémocratique pour modifier la Constitution de l’Azerbaïdjan afin d’améliorer le système actuel de gouvernance familiale à leur profit.

L’ILSJ fait appelle aux pays d’Europe occidentale, aux États-Unis et au Canada à surveiller de près la détérioration de la situation des droits fondamentaux de l’homme en Azerbaïdjan en ce contexte de pandémie mondiale de COVID-19 et à mettre en œuvre tous les mécanismes diplomatiques et de droit international possibles pour dissuader les autorités azerbaïdjanaises de réprimer davantage les dissidents à l’intérieur ainsi qu’à l’extérieur du pays.

L’ILSJ fait également appelle au Haut-Commissaire des Nations unies aux droits de l’homme, au Commissaire aux droits de l’homme du Conseil de l’Europe, au Directeur général de l’UNESCO, au Représentant spécial de l’OSCE pour la liberté des médias, au Directeur du BIDDH de l’OSCE, au Secrétaire général du Conseil de l’Europe, au Secrétaire Général de l’OSCE, à l’Assemblée parlementaire du Conseil de l’Europe, à l’Assemblée parlementaire de l’OSCE et au Parlement européen, dans le cadre de leurs mandats, à condamner les actions illégales des autorités azerbaïdjanaises, d’exiger que l’Azerbaïdjan respecte strictement les obligations internationales du pays en matière de protection de la liberté d’expression et d’empêcher les autorités locales de restreindre ladite liberté même pendant la pandémie de nouvel coronavirus.

Институт свободы и безопасности репортёров осуждает власти Азербайджана за начало масштабных репрессий против критиков и ограничения свободы выражения на фоне обострения проблем, вызванных пандемией нового коронавируса.

ИСБР считает абсолютно незаконными все чаще учащающиеся явные попытки властей ограничить свободу выражения в Азербайджане в виде: сфабрикованных уголовных и административных преследований правозащитников, журналистов и общественно-политических активистов, а также простых граждан, ограничение подключения к интернету со стороны всех граждан страны путем умышленного массового снижения пропускной способности национального интернет трафика, точечное отключение мобильной и стационарной телефонной и интернет связи у лидеров оппозиции и независимых журналистов с целью технологического и информационного изолирования, угроз спецслужб и правоохранителей представителям независимых местных и международных СМИ с целью ограничения распространения критики и недовольства вызванной коронавирусной пандемией, ужесточения законодательства регулирующего свободу выражения и информации.

ИСБР считает, что все вышеперечисленные виды ограничения свободы выражения являются результатом недавних публичных призывов президента Азербайджана о необходимости признания врагами всех инакомыслящих и необходимости их принудительной изоляции. Так во время ухудшения ситуации с коронавирусом как в мире так и в Азербайджане в своих публичных видео-обращениях 10 и 19 марта, а также 17 апреля 2020 года Ильхам Алиев публично выражал возможную необходимость изолирования представителей оппозиции, одновременно называя оппозицию и гражданское общество врагами государства и пятой колонной иностранных государств. Не ограничиваясь публичной травлей своих критиков внутри страны, президент обрушивался с угрозами на своих критиков в изгнании, назвав их особенно опасными элементами, с которыми необходимо серьезно бороться. Алиев также подверг критике Совет Европы и представителей его институтов, назвав все недавние призывы по соблюдению прав человека никчемным клочками бумаги, к которым он и его власть не намерена прислушиваться. Сразу же вслед за президентом угрозы и оскорбления в адрес критиков власти последовали от членов парламента, которые выразили полную поддержку агрессивно-враждебным выступлениям президента. Кампания разжигания ненависти против инакомыслия продолжили и проправительственные СМИ, выступающие в виде рупора государственной пропаганды и дезинформации.

ИСБР считает, что прислушавшись к агрессивным призывам руководства страны, правоохранительные органы Азербайджана исполняя политический заказ путем сфабрикованных уголовным обвинений в хулиганстве 22 марта арестовали одного из ведущих общественных критиков власти, известного оппозиционера и журналиста Тофика Ягублу, неделю спустя 30 марта по еще более абсурдным уголовным обвинениям в краже был арестован журналист и правозащитник Эльчин Мамед. По обвинению в клевете и оскорблении полицейского 20 апреля в течении 45 минут был проведен самый короткий суд за всю истории современного Азербайджана, когда судья Айдын Керимов исполняя политический заказ провел подготовительное заседание, рассмотрел дело и вынес обвинительный приговор беззащитному (адвокат подсудимого не смог приехать из столицы в регион где проходил суд из за ограничений на передвижение между городами в связи с режимом карантина) оппозиционеру Замину Салаеву, приговорив его к 2 годам 3 месяцам тюремного заключения.

За последний месяц помимо уголовных преследований инакомыслящих критиков, власти подвергли многодневным административным арестам 4 фриланс-репортеров Ибрагима Вазирова, Мирсахиба Рахилоглу, Натига Исбатова и Исмаила Надирли под предлогом нарушения ими карантинного режима, в то время как журналисты исполняли свои профессиональные обязанности и имели полное право и без каких-либо ограничений осуществлять свою деятельность.

На фоне растущего недовольства действиями и бездействиями властей из-за последствий распространения коронавируса после публичного призыва президента Азербайджана под негласный домашний арест был переведен лидер оппозиции, председатель партии Народного Фронта Азербайджана Али Керимли, которому отключили стационарную и мобильную телефонную связь в квартире, чтобы он не мог давать интервью местным и международным СМИ. Многие журналисты, которые за последние 10 дней пришли в дом к Али Керимли с целью ознакомления причин его информационной блокады и записи с ним видео-интервью (так как не могли взять аудио интервью по телефону или видео интервью по Скайп), были подвергнуты незаконным угрозам со стороны правоохранительных органов и спецслужб Азербайджана. С давлением властей также столкнулся представитель информационного агентсва ТУРАН и азербайджанской службы Голоса Америки Тапдыг Фархадоглу.

Власти Азербайджана также усилили преследования своих критиков в изгнании. Так по имеющейся в распоряжении ИСБР информации, спецслужбы Азербайджана угрожают расправой активистам, которые посредством видео хостинга Ютуб ежедневно в жесткой форме критикуют власти. Тем, кто проживает в странах Западной Европы и США поступают угрозы физической расправы или же похищения с дальнейшим вывозом в Азербайджан. Учитывая то, что за последние несколько лет ИСБР засвидетельствовал как минимум 2 случая незаконной экстрадиции критиков власти из Турции в Азербайджана (по делу журналиста Рауфа Миркадирова и экс-депутата, композитора и автора нашумевшей протесной песни СУСМА Гусейна Абдуллаева, получившего политическое убежище в Германии), 1 незаконную экстрадицию блогера Эльвина Исаева из Украины (тремя месяцами ранее власти Азербайджана также добивались его экстрадиции из России откуда он вынужден был уехать в Украину) и один случай похищение в Грузии журналиста- расследователя Афгана Мухтарлы, которого тайно и незаконно вывезли в Азербайджан , критики властей, которые проживают на территории России, Украины, Грузии и Турции находятся в наименее уязвимом положении и нуждаются в поддержке.

За последний месяц с угрозой давления из-за критических постов связанных с ухудшением положения населения столкнулись свыше сотни рядовых граждан. Было открыто свыше 10 административных дел против пользователей социальных сетей, в результате которых людей незаконно поместили под административный арест на несколько недель. Так, к примеру, жителя города Шамаха Икрама Худиева приговорили к 10 дневному административному аресту за сатирическое видео, в котором вместе со своими детьми высмеивает с помощью сатиры власти Азербайджана за то, что власти оставили его семью без социального пособия, из-за чего он и его дети вынуждены есть траву, чтобы не умереть от голода.

Самым же вопиющим случаем наказания критика власти во время коронавируса является случай активиста оппозиции Агиля Хумбатова, которого за его публичную критику президента Ильхама Алиева также как ко времена Советского Союза поступали с неугодными диссидентами, незаконно поместили в сумасшедший дом на принудительное психологическое лечение.

«Все вышеуказанные в заявлении нашей организации факты давления на свободу выражения являются неопровержимыми доказательствами поствыборного давления на инакомыслие в Азербайджане, которое подстегивается ухудшающейся эпидемиологической ситуацией в стране и в регионе»- отметил исполнительный директор ИСБР Эмин Гусейнов. «Оглашённые президентом Алиевым политические реформы являются ни чем иным как имитацией реформ. К примеру, сегодняшнее решения Пленума Верховного Суда по делу бывших узников совести Ильгара Мамедова и Расула Джафарова, которые были оправданы спустя долгие годы скитаний в местных судах и в Европейском Суде по Правам Человека, нельзя считать показателем реформирования судебной системы, ибо эти же суды сегодня по указу сверху менее чем за час могут рассмотреть жалобу госчиновника против несогласного с произволом гражданина и приговорить его к нескольким годам тюрьмы, признав виновным в диффамации. Недавнее помилование лиц старше 65 лет из-за угрозы их здоровью также не является актом гуманизма, которым власти смогли частично ввести в заблуждение международное сообщество, в том числе и докладчиков парламентской ассамблеи Совета Европы по Азербайджану. В числе освобождённых из тюрем лиц старше 65 лет оказался генерал МНБ Акиф Човдаров, имя которого широко известно как одного из организаторов убийства самого громкого политического убийства журналиста Эльмара Гусейнова, очевидным заказчиком которого и является действующая политическая элита Азербайджана» – подытожил Эмин Гусейнов.

Учитывая то, что власти официально не объявляли действия чрезвычайного положения в связи с коронавирусом, и то, что особый карантинный режим не может являться законным инструментом ограничения свободы выражения, ИСБР призывает власти Азербайджана немедленно положить конец всем вышеперечисленным нападкам на свободу слова, а также немедленно освободить из тюрем всех без исключения (свыше 120) политических заключенных и узников совести, так как их здоровью и жизни угрожает высокий риска заражения коронавирусом.

ИСБР считает, что власти Азербайджана в лице президента Ильхама Алиева и его супруги первого вице-президента Мехрибан Алиевой, прикрываясь доблестной борьбой с коронавирусом, намеренно закручивают гайки ограничивая свободу выражения и социально политические права с целью негласной подготовки к очередному антидемократичному референдуму по изменениям в Конституцию Азербайджана, целью которого является создание видимости по модернизации и усовершенствованию действующей семейной системы управления.

ИСБР призывает Страны Западной Европы США и Канаду пристально отслеживать ухудшающуюся на фоне пандемии коронавируса ситуацию с фундаментальными правами человека в Азербайджане и предпринимать все возможные дипломатические и международно правовые механизмы для сдерживания властей Азербайджана от репрессий против своих критиков внутри и за пределами страны.

ИСБР также призывает Верховного комиссара ООН по правам человека, Комиссара Совета Европы по правам человека, генерального директора ЮНЕСКО, Спецпредставителя ОБСЕ по Свободе Слова, Гендиректора БДИЧ ОБСЕ, Генерального Секретаря Совета Европы, Герального Секретаря ОБСЕ, а также Парламентскую ассамблею Совета Европы, Парламентскую Ассамблею ОБСЕ и Европейский Парламент осудить в рамках своих мандатов незаконные действия властей Азербайджана и потребовать от них беспрекословного соблюдения международных обязательств страны в сфере защиты свободы выражения и недопущения их ограничений даже во время угрозы распространения эпидемии нового коронавируса.

Reportyorların Azadlıq və Təhlükəsizlik İnstitutu Azərbaycan hakimiyyətini tənqidçilərə qarşı genişmiqyaslı repressiyalara başlamaqda və yeni koronavirusun pandemiyası nəticəsində yaranan problemlərin kəskinləşməsi fonunda ifadə azadlığını məhdudlaşdırmaqda qınayır.

RATİ hakimiyyət orqanlarının Azərbaycanda ifadə azadlığını insan hüquqları müdafiəçilərinin, jurnalistlərin və siyasi fəalların, həmçinin sadə vətəndaşların uydurma cinayət və inzibati məsuliyyətə cəlb edilməsi, internet trafikinin keçirtmə qabiliyyətinin aşağı salınması ilə ölkə vətəndaşlarının internetə qoşulmaq imkanının məhdudlaşdırılması,
texnoloji və informasiya təcridi məqsədi ilə müxalifət liderləri və müstəqil jurnalistlərin mobil və şəhər telefonu və internet rabitəsinin kəsilməsi, xüsusi xidmət orqanlarının və hüquq-mühafizə orqanlarının əməkdaşlarının koronavirus pandemiyasından yaranan tənqid və narazılığın yayılmasını məhdudlaşdırmaq üçün müstəqil yerli və beynəlxalq media nümayəndələrinə qarşı təhdidləri, ifadə və məlumat azadlığını tənzimləyən qanunvericiliyin sərtləşdirilməsi yolu ilə
məhdudlaşdırmaq cəhdlərini tamamilə qanunsuz hesab edir.

RATİ hesab edir ki, yuxarida sadalanan ifadə azadlığına qoyulan məhdudiyyətlərin hamısı Azərbaycan prezidentinin bütün müxalif fikirliləri düşmən kimi tanıması və məcburi təcrid olunmasının vacibliyi ilə bağlı son çağırışlarının nəticəsidir.

Beləliklə, həm dünyada, həm də Azərbaycanda koronavirusla bağlı vəziyyət pisləşdiyi bir vaxtda, 10 və 19 mart və 17 aprel 2020-ci il tarixli ictimaiyyətə video-müraciətlərində İlham Əliyev müxalifəti və vətəndaş cəmiyyətini dövlətin düşməni və xarici dövlətlərin beşinci kalonu adlandırmaqla eyni zamanda müxalifəti təcrid etməyin zəruriliyini açıq şəkildə bildirdi.

Ölkə daxilindəki tənqidçilərini ictimai şəkildə təhqir etməklə məhdudlaşmayan prezident, mühacirətdə olan tənqidçilərini hədələyərək onları ciddi şəkildə mübarizə aparılmalı olan təhlükəli elementlər adlandırdı.

Əliyev, eyni zamanda, Avropa Şurasını və onun institutularının nümayəndələrini tənqid edərək, insan haqlarına hörmətlə bağlı bu yaxınlarda olan bütün çağırışlarını lazımsız kağız parçaları adlandırıb və bildirib ki, nə o, nə də onun hakimiyyət onları dinləmək niyyətində deyil.

Prezidentdən dərhal sonra hakimiyyətin tənqidçilərinə qarşı təhdidlər və təhqirlər prezidentin aqressiv-düşmənçilik çıxışlarını tam dəstəkləyən parlament üzvlərindən gəldi.

Fərqli fikrə qarşı nifrət oyatma kampaniyasını dövlət təbliğatının və dezinformasiyanın rupori kimi çıxış edən hakimiyyətyönlü KİV-lər də davam etdirdi.

RATİ hesab edir ki, ölkə rəhbərliyinin aqressiv müraciətlərini nəzərə alaraq siyasi sifariş icra edən Azərbaycan hüquq-mühafizə orqanları martın 22-də hökumətin aparıcı ictimai tənqidçilərindən biri, tanınmış müxalifətçi və jurnalist Tofiq Yaqublunu uydurma xuliqanlıq ittihamı, bir həftə sonra – martın 30-da isə daha absurd oğurluq ittihamları jurnalist və hüquq müdafiəçisi Elçin Məmmədi həbs ediblər.

Aprelin 20-də 45 dəqiqə ərzində böhtan və polisin təhqir edilməsi ittihamı ilə müasir Azərbaycanın tarixində ən qısa məhkəmə iclası keçirildi, siyasi sifarişi yerinə yetirən hakim hazırlıq iclası keçirdi, işə baxdı və müdafiəsiz qalan (müttəhimin vəkili karantin səbəbindən şəhərlər arasında hərəkətə qoyulaт məhdudiyyət səbəbindən paytaxtdan rayona gedə bilmədi) müxalifətçi Zamin Salaevə 2 il 3 ay həbs cəzası verdi.

Son bir ayda fərqli fikirli tənqidçilərin cinayət məsuliyyətinə cəlb edilməsi ilə yanaşı peşə vəzifələrini icra edərkən karantin rejimini pozmaq bəhanəsi ilə 4 müstəqil reportyor İbrahim Vəzirov, Mirsahib Rahiloğlu, Natiq İsbatov və İsmayıl Nadirliyə inzibati həbs cəzası erilib, baxmayaraq ki, jurnalistlər peşə fəaliyyətlərini həyata keçirirdi və bunu heç bir məhdudiyyət olmadan etmək hüququna malik idilər.

Azərbaycan Prezidentinin açıq çağırışından sonra koronavirusun yayılmasının fəsadları səbəbindən hakimiyyətin hərəkət və hərəkətsizliyindən artan narazılığın fonunda, Azərbaycan Xalq Cəbhəsi Partiyasının lideri, müxalifət lideri Əli Kərimli qeyri-rəsmi ev dustaqı edilib, onun yerli və beynəlxalq mətbuata müsahibə verə bilməməsi üçün mobil və ev telefonu söndürülüb.

Son 10 gündə informasiya blokadasının səbəbləri ilə tanış olmaq və onunla video-müsahibə hazırlamaq üçün Əli Kərimlinin evinə gələn bir çox jurnalist (telefon və ya Skype-da video müsahibələr edə bilmədikləri üçün) hüquq-mühafizə orqanları və xüsusi xidmət orqanları tərəfindən qeyri-qanuni təhdidlərə məruz qalıb.

TURAN xəbər agentliyinin və Amerikanın Səsi-nin Azərbaycan xidmətinin nümayəndəsi Tapdıq Fərhadoğlu da hakimiyyətin təzyiqi ilə üzləşib.

Azərbaycan hakimiyyəti mühacirətdəki tənqidçilərinin təqiblərini də gücləndirib.

Belə ki, RATİ-də olan məlumata görə, Azərbaycan xüsusi xidmət orqanları YouTube vasitəsilə hər gün hakimiyyəti sərt şəkildə tənqid edən fəalları cəzalandırmaqla təhdid edir.

Qərbi Avropa ölkələrində və ABŞ-da yaşayanlar fiziki zorakılıq və ya qaçırılaraq Azərbaycana gətirilmək hədələri ilə üzləşir.

Nəzərə alsaq ki, son bir neçə ildə RATİ-yə hakimiyyətin tənqidçilərinin Türkiyədən ən azı iki (jurnalist Rauf Mirqədirovun və səs-küyə səbəb olan SUSMA etiraz mahnısının müəllifi, bəstəkar, eks-deputat, Almaniyada siyasi sığınacaq almış Hüseyn Abdullayevin işi), Ukraynadan bloger Elvin İsayevin (üç ay əvvəl Azərbaycan hakimiyyəti onun Rusiyadan ekstradisiyasını istədi, o da Ukraynaya getməyə məcbur oldu) qanunsuz ekstradisiyalarını, araşdırmaçı jurnalist Əfqan Muxtarlının Gürcüstanda oğurlanaraq gizli və qanunsuz olaraq Azərbaycana aparılması faktları məlumdur, o zaman Rusiya, Ukrayna, Gürcüstan və Türkiyədə yaşayan hakimiyyətin tənqidçiləri mürəkkəb vəziyyətdədirlər və dəstəyə ehtiyac duyurlar.
Son bir ay ərzində yüzdən çox adi vətəndaş əhalinin vəziyyətinin pisləşməsi ilə əlaqədar tənqidi fikirlər yazdığına görə təzyiq təhlükəsi ilə üzləşib.

Sosial şəbəkələrin istifadəçilərinə qarşı 10-dan çox inzibati iş açıldı, nəticədə insanlar bir neçə həftəliyə qanunsuz olaraq inzibati qaydada həbs edildi.

Belə ki, məsələn, Şamaxı şəhər sakini İkram Xudiyev ailəsinin sosial yardımsız qalmasını və uşaqları ilə birgə aclıqdan ölməmək üçün ot yeməyə məcbur olduqlarını əks etdirək satirik video vasitəsilə hakimiyyəti tənqid etdiyinə görə 10 günlük inzibati həbs cəzasına məhkum edilib.

Koronavirus dövründə hakimiyyətin bir tənqidçisini cəzalandırmasının ən biabirçı üsulu Aqil Humbatovla bağlı haldır, Prezident İlham Əliyevi açıq şəkildə tənqid etdiyi görə o sovet dövründə arzuolunmaz müxaliflərlə rəftar edildiyi kimi qanunsuz olaraq dəlixanaya salınıb.

“Təşkilatımızın bəyanatında göstərilən ifadə azadlığına edilən bütün təzyiq faktları Azərbaycanda müxalif fikrə seçkidən sonrakı təzyiqlərin inkaredilməz sübutudur, ölkədə və bölgədə pisləşən epidemioloji vəziyyət durumu bir qədər də ağırlaşdırır”, – RATİ-nin icraçı direktoru Emin Hüseynov qeyd edib.

“Prezident Əliyevin elan etdiyi siyasi islahatlar islahatların imitasiyasından başqa bir şey deyil. Məsələn, Ali Məhkəmənin Plenumunun illərdi yerli məhkəmələrdə və Avropa İnsan Hüquqları Məhkəməsində işlərinə baxılan keçmiş vicdan məhbusları İlqar Məmmədov və Rəsul Cəfərovla bağlı bəraət qərarı məhkəmə islahatının göstəricisi hesab edilə bilməz, çünki həmin məhkəmələr yuxarıdan gələn bir əmrlə bir saatdan az müddətdə hansısa məmurun özbaşınalıqla razılaşmayan vətəndaşa qarşı şikayətinə baxaraq onu diffamasiyada təqsirkar bilərək bir neçə il müddətinə həbs cəzasına məhkum edə bilər.

Bir müddət əvvəl yaşı 65-dən yuxarı olan insanların səhhətlərinə təhlükə yarandığı üçün əfv edilməsi humanizm aktı deyil, bununla hakimiyyət beynəlxalq birliyi, o cümlədən Avropa Şurası Parlament Assambleyasının Azərbaycan üzrə məruzəçilərini qismən çaşdıra bilib. Yaşı 65-dən yuxarı olan və həbsxanadan azad edilənlər arasında MTN generalı Akif Covdarov da var, o siyasi elitanın sifarişi ilə həyata keçirilən və ən səs-küylü siyasi qətl olan Elmar Hüseynovun qətlinin təşkilatçılarından biri kimi tanınır”, – deyə Emin Hüseynov fikrini tamamlayıb.

Səlahiyyətli orqanların koronavirusla əlaqədar olaraq fövqəladə vəziyyət elan etmədiyini və xüsusi bir karantin rejiminin ifadə azadlığını məhdudlaşdıran qanuni bir vasitə olmadığını nəzərə alaraq, RATİ Azərbaycan hakimiyyətini söz azadlığına yuxarıda göstərilən bütün hücumlara dərhal son qoymağa və istisnasız olaraq bütün siyasi və vicdan məhbuslarını (120-dən çox) dərhal azad etməyə çağırır, çünki onların sağlamlıqlarına təhlükə var və koronavirus infeksiyasına yoluxmaq riski yüksəkdir.

RATİ hesab edir ki, prezident İlham Əliyev və xanımı, birinci vitse-prezident Mehriban Əliyevanın timsalında Azərbaycan hakimiyyəti koronavirusa qarşı mübarizə pərdəsi altında mövcud ailənin idarəetmə sisteminin modernləşdirilməsi və və təkmilləşdirilməsi görüntüsünü yaratmaq məqsədilə Azərbaycan Konstitusiyasına dəyişiklik edilməsi niyyətilə növbəti anti-demokratik referenduma gizli hazırlaşmaq üçün ifadə azadlığını və ictimai-siyasi hüquqları daha çox məhdudlaşdırır.

RATİ Qərbi Avropa ölkələrini, ABŞ və Kanadanı koronavirus pandemiyası şəraitində Azərbaycanda əsas insan hüquqları ilə bağlı pisləşən vəziyyəti yaxından izləməyə və Azərbaycan hakimiyyətini ölkə daxilində və xaricində tənqidçilərini repressiyalardan çəkindirmək üçün bütün mümkün diplomatik və beynəlxalq hüquqi mexanizmləri işə salmağa çağırır.

RATİ eyni zamanda, BMT-nin İnsan Hüquqları üzrə Ali Komissarlığını, Avropa Şurasının İnsan Hüquqları üzrə Komissarını, YUNESKO-nun Baş direktoru, ATƏT-in Söz Azadlığı üzrə Xüsusi Nümayəndəsini, ATƏT-nin DİİHB-un Baş Katibini, Avropa Şurasının Baş Katibini, ATƏT Baş Katibini və Avropa Şurası Parlament Assambleyasını, ATƏT Parlament Assambleyasını və Avropa Parlamentini öz səlahiyyətləri çərçivəsində Azərbaycan hakimiyyətinin qanunsuz hərəkətlərini pisləməyə və onlardan ölkənin ifadə azadlıqlarının qorunması sahəsində beynəlxalq öhdəliklərinə ciddi əməl etməyi və hətta yeni koronavirus epidemiyasının yayılması təhlükəsi zamanı onların məhdudlaşdırılmasına imkan verməməyi tələb etməyə çağırır.

Journalist and member of the Popular Front Party of Azerbaijan Elchin Hasanov announced the threat of his arrest. “Today, an officer of the Khazar district police department of Baku called me and insisted on the need to appear at the police. I asked about the reasons for the call. He began to invent various reasons. I said that let them send an official summons to call the police. Later they called me from the housing office and also urgently called to this office,” Hasanzadeh wrote on his Facebook page. He also indicated the phone number of the police officer who called him. Hasanzadeh fears his arrest, given the mass detentions in the last days of opposition activists. It has not yet been possible to get comments from the Ministry of Internal Affairs. In recent days, about 10 PFPA activists have been arrested administratively for allegedly violating the quarantine regime and not reporting to the police. Hasanzadeh was previously prosecuted for his social, human rights and journalistic activities and was sentenced to correctional labor. Hasanzadeh is an employee of the site “Yukselish Namine” (In the Name of Renaissance) and deputy head of the NGO “Legal Education of Sumgait Youth”.

by TURAN.AZ

A member of the Popular Front Party Zamin Salayev was sentenced by the Salyan District Court to two years and three months in prison, convicted of defamation and insult – Articles 147 and 148 of the Criminal Code.

Earlier, the activist accused Khamza Azizov, head of the Salyan police investigation department, of blackmailing a 21-year-old girl, local resident, to closer relations.

The PFPA report on this occasion said that on April 20, the Salyan District Court unexpectedly held a hearing and convicted Alzamin Salaev at a preliminary hearing without investigating the case itself.

“The family members of the young woman said in a video appeal that the police put pressure on them, demanding not to complain about the policeman’s actions, threatening to arrest them.

Instead of an objective investigation, law enforcement authorities arrested and tortured Zamin Salaev, arresting him for 30 days,” the PFPA statement said.

The party regards this as part of the repression against its members. “Zamin Salaev is the ninth party activist arrested or convicted in recent days.

This fact and the fact that the Popular Front Party leader Ali Karimli is actually under house arrest for the seventh day already shows that the repression is the result of a political decision at the very top,” the statement said.

Earlier, the Ministry of Internal Affairs stated that the charges against their employee are baseless and unfounded.

(c) TURAN.AZ

‘I believe that the steps taken by the authorities, the beginning of the political dialogue and the positive reaction of the opposition parties to this create a completely new situation during the period of independence of Azerbaijan. During this period of independence, such a positive picture has never been observed in this area. Perhaps I am a bit ahead of the curve because this process is just beginning. But, perhaps, I’m ahead because of the fact that I want this process to go on quickly,’ said the President of Azerbaijan, Ilham Aliyev at a meeting in a video conference format on the socio-economic results of the first quarter of 2020.

The head of state expressed satisfaction that all opposition parties had given a positive response to this proposal, and the political dialogue is starting. The president expressed confidence that this would be of great benefit to the country.

‘As for those who refused this dialogue, it would be wrong to call them political force. Because the people who have united in this camp have been waging their dirty struggle for years, not against the authorities, but against our state and people. Their main goal is to create tension. Everything that is bad for our country and people is good for them. This is also shown by the history of their activities. We have not forgotten this history. At the beginning of the 1990s, these same forces plunged Azerbaijan into a difficult situation, committed treason and determined the occupation of our lands. After that they cowardly fled and hid. These people dealt a big blow to Azerbaijan and launched a civil war. When our lands were captured, brotherly blood was shed here. This group created chaos and anarchy in our country, turned corruption into state policy, and incompetence, lack of culture and bad manners have already become a symbol of the Popular Front-Musavat government. As a result of the treacherous activity of the people representing that power, the country was actually on the verge of collapse,’ said the president.

Ilham Aliyev noted that therefore, in the current situation, one cannot call this grouping a political force.

‘I must also say that they always expect something and always hope for an external factor. Remember when revolutions took place in the post-Soviet space in 2005, they were inspired by this and decided to make an ‘Orange Revolution.’ They could not even choose a separate colour for themselves and decided to apply the orange colour from Ukraine here. They ordered and brought orange T-shirts and bows to the country. However, they did not take into account the fact that in 2005 parliamentary elections were held in November, when the cold was already beginning. I remember this funny picture when they went outside, wearing orange t-shirts over their jackets and coats. Some tied them to the neck, some to the head. All this created a comical picture. Here are all their abilities. It didn’t work either. Then, when the ‘Arab spring’ began, they again became inspired that they would get some opportunity. In 2011-2012. they wanted a repeat of the ‘Arab spring’ in Azerbaijan. It didn’t work either. Everyone remembers what ugly steps they took in anticipation of the 2013 presidential election. Now they perceive coronavirus as a gift from heaven.

Today, only this anti-people group is happy with the coronavirus. Of course, I am aware of current events, and their dirty intentions create a terrible picture. They want an increase in the number of dead people, they want the number of sick people to grow, they are happy that people are dying. That is, this enmity is not against the government, but against the state. I call everything by their proper names. If someone is hostile to our state and people, then we can call him only one word – the enemy. Everyone should call them that. Their current desires will not come true either. But this is not about that, it is about the fact that political reforms today create a completely new configuration. I am sure that there is no and should not be a place for a marginal grouping in the new configuration. The Azerbaijani people dropped them into the landfill of history 27 years ago,’ said the head of state.

Baku / 03.04.20 / Turan: A member of the Popular Front Party Agyl Humbatov has again been sent to a psychiatric hospital. After yesterday’s detention, he was again sent to court, and based on the testimonies of three false witnesses, it was decided that he was still crazy. Although two days ago, the same court ruled that Humbatov was mentally healthy.

His relatives are convinced that he was again detained for reporting in social networks about the terrible conditions in the psychiatric hospital and about the illegal actions of the police. –0—–

* * *

2020 April 03 (Friday) 00:13:23

Agyl Humbatov Detained Again (UPDATED)

Agyl Humbatov was again detained on April 2. This was reported by his wife.

In her opinion, Humbatov was detained because of his speech on social networks in which he talked about the appalling conditions in the psychiatric hospital. –0—-

* * *

2020 April 02 (Thursday) 14:31:34

Oppositionist about staying in a mental hospital

Baku/02.04.20/Turan: On March 1, activist of the Popular Front Party, Agil Humbatov, who was imprisoned on March 1 at the No. 1 Psychiatric Hospital in the village of Mashtaga, was released on April 1.

In his video message on Facebook, he said that he was forced into a psychiatric hospital by a court decision.

“I was detained by people in civilian clothes and taken to the police. An ambulance was called there, which, along with the police, drove me to the hospital. The psychiatric hospital did not want to take, because I had a fever. However, the police insisted,” says Humbatov.

He was placed in the infectious diseases ward, given medications, after which the temperature dropped. At the same time, doctors noted his lack of mental illness.

However, Humbatov was placed in the same room with the mentally ill. The latter was in a dirty state and aggressive. “I redeemed him, after which he calmed down and fell asleep.” The activist claims that in the hospital unsanitary conditions and patients are given terribly poor-quality food.

Humbatov said that the reason for his imprisonment in the hospital was a court decision that said that he allegedly took off his pants in a public place.

“That’s bullshit. They cannot even slander a person normally,” Humbatov said.

On April 1, a judge of the Sabunchu court suddenly appeared in the hospital presented a new decision on his release.

Humbatov was detained after his March 29 video appeal to the country’s leadership complaining about the lack of funds to treat a sick child. –06D-

A coalition of solidarity in the name of justice and civil society activists condemned the arrest of the head of the Sumgait Youth Education NGO and editor-in-chief of the Yukselish Namine website Elcin Mammad.

“A well-known human rights activist, a member of the Coalition of Solidarity for Justice, the editor-in-chief of the Yukselish Namine newspaper, Elchin Mammad, was detained by the police on March 30 in his home in Sumgayit and taken to the police department. Elchin Mammad was subjected to insults before his young children. A criminal case has been instituted against him under article 177.2.4 (theft) of the Criminal Code, which is based on a libelous charge. Today, the court chose a preventive measure in respect of him in the form of an arrest for a period of three months, and he was imprisoned in Shuvelan pre-trial detention center-3,” the statement said.

The authors of the document condemn the arrest of Elchin Mammad, and demand his immediate release.

The activists say they do not believe Mammad’s charge of theft, given his reputation as a principled champion of human rights.

The charge of theft is all the more ridiculous given the fact that Mammad has provided free legal assistance to needy citizens for many years.

“How justified and reasonable is it to place a well-known human rights activist under arrest, while millions of people under the quarantine regime are forced to “stay at home”? This step discredits Azerbaijan in the eyes of the international democratic community,” the statement said.

The activists are perplexed by the arrests of Elchin Mammad and former opposition politician Tofig Yagublu against the background of recent meetings of the presidential administration representative Adalat Veliyev with party leaders, as well as calls by President Ilham Aliyev himself for dialogue.

“It turns out that there are those who impede the achievement of the goals set by President Ilham Aliyev. This bothers us as a civil society, therefore, we want to eliminate this tension. The arrests of Tofig Yagublu and Elchin Mammad on trumped-up charges show that authorities abusing the tragic days in the country are again using repressive methods to isolate social and political activists, leaving them unprotected,” the statement said. The authors demand the immediate release of Elchin Mammad and Tofig Yagublu.

The statement was signed by Novella Jafaroglu, Saadat Bananyarly, Said Gojamanli, Arzu Abdullayeva, Mirvari Gahramanli, Avaz Zeynalli, Hilal Mammadov, Avaz Hasanov, Mehman Aliyev, and Shahla Ismail.

By TURAN 01 April 2020