IRFS: Azerbaijan’s Refusal to Investigate the Murder of Elmar Huseynov is Yet Another Blow to Freedom of Expression

March 2nd, 2019


The Institute for Reporters’ Freedom and Safety strongly condemns the Azerbaijani authorities for the deliberate inaction and the factual refusal to investigate the murder of journalist Elmar Huseynov and calls on the law enforcement agencies of Azerbaijan to bring to justice both masterminds and perpetrators of the insidious crime, aiming to silence the famous critic.

The well-known exposer of the ruling regime of Ilham Aliyev, the chief editor of the Monitor magazine, was shot dead, on the threshold of his house on March 2, 2005 in Baku, a capital of Azerbaijan. Despite the fact that the following day, President Ilham Aliyev publicly denounced the murder and promised to find and punish the culprits as soon as possible, the regime has done, over the past 14 years, everything possible so that those who ordered the murder will not be pursued by the law. The Azerbaijani authorities released only short statements in which they revealed that citizens of Georgia, Tahir Khubanov and Teymur Aliyev, are suspected of committing the murder, and referred to the difficulties in extraditing the two suspects from Georgia as the main reason why it is not possible to continue the investigation.

IRFS considers that the difficulties encountered in the extradition of the two are nothing more than an invented excuse, as for the last fourteen years the local and international community have seen no evidence of attempts by the authorities to find the suspects. Furthermore, the authorities did not even put Tahir Khubanov and Teimuraz Aliyev on the international wanted list through Interpol. Moreover, the investigation did not make a single step in trying to find out who ordered the execution of the journalist.

“The hostilities of the ruling Aliyev clan towards the uncompromising journalist has not changed even after his murder, increasing the public’s suspicions, more and more each year, that the current government is behind the murder of its critic,” said Emin Huseynov, Executive Director of IRFS. “Over the past 14 years, not one out of six murders, of the critics of the government, has been thoroughly investigated, and the murder of Elmar Huseynov suffers from the highest degree of impunity,” summed up Emin Huseynov.

The observations of the past five years of the dramatic deterioration of freedom of speech in Azerbaijan speaks of the fact that with every month the authorities are trying more and more to restrict this freedom. The shutdown of unwanted television, radio stations, independent print and online media; Incarceration of journalists on various trumped-up charges; continued prosecutions of the critics of the authorities, for example the recently sentenced prominent journalist, Mustafa Hajibeyli; blocking the Internet; the flourishing of state propaganda against the background of the complete destruction of pluralism; restricting freedom of movement for journalists; the ongoing hardening of the legislature and other numerous examples of pressure on the press, clearly demonstrate that the political will of the authorities is aimed at eradicating alternative sources of information in order to silence the public debate.

IRFS demands that the Azerbaijani authorities immediately resume the investigations into the murders and other crimes against journalists, remove all artificially created restrictions on the activities of the independent media and journalists, guarantee and ensure the safety of all critical voices and immediately release from prisons all victims of attacks on freedom of expression.

IRFS calls on the Georgian authorities to clarify the statements of the Azerbaijani authorities regarding the involvement of the two Georgian nationals in the murder of the Azerbaijani journalist.

IRFS also calls on the United Nations, the OSCE, the Council of Europe, the European Union as well as all countries committed to the values of human rights and democracy, to put pressure on the Azerbaijani government and demand that it investigates all crimes against journalists, including the murder of Elmar Huseynov.

IRFS urges the international community to support civil society in Azerbaijan in conducting alternative investigations of crimes against journalists and developing preventive measures that would help reduce the threat and risks to the work of the media society in Azerbaijan.

ИСБР : ОТКАЗЫВАЯСЬ РАССЛЕДОВАТЬ УБИЙСТВО ЭЛЬМАРА ГУСЕЙНОВА ВЛАСТИ АЗЕРБАЙДЖАНА СОДЕЙСТВУЮТ БЕЗНАКАЗАННОСТИ ЗА ПРЕСТУПЛЕНИЯ ПРОТИВ ЖУРНАЛИСТОВ

Институт Свободы и Безопасности Репортеров осуждает власти Азербайджана за умышленное бездействие и фактический отказ в расследовании убийства журналиста Эльмара Гусейнова и призывает правоохранительные органы Азербайджана найти заказчиков и исполнителей коварного преступления, преследующего цель навсегда заставить замолчать известного и принципиального критика.

Известного изобличителя правящего режима Ильхама Алиева главного редактора журнала Монитор расстреляли в упор на пороге своего дома 2 марта 2005 года в столице Азербайджана городе Баку . Несмотря на то, что на следующий день президент Ильхам Алиев публично пообещал в кратчайшие сроки найти и наказать преступников, на деле правящий режим последние 14 лет сделал все возможное чтобы заказчики исполнители не были привлечены к закону. Ограничившись скудными заявлениями о том, что в убийстве подозревают граждан Грузии Тахира Хубанова и Теймураза Алиева, власти Азербайджана ссылаются на трудности в экстрадиции подрезаемых из Грузии, из-за чего по их мнению не возможно продолжить расследование.

ИСБР считает возникшие трудности в экстрадиции подогреваемых ни чем иным как умышленно придуманной отговоркой, так как за четырнадцать лет местной и международнойобщественности не разу не были представлены доказательства попыток властей найти подозреваемых. Достаточен тот факт, что подогреваемые в исполнении убийства Тахир Хубанов и Теймураз Алиев даже не внесены в международную базу розыска по линии Интерпола . Более того, следствие ни сделало ни одного шага в направлении поиска заказчика известного журналиста.

«Негативное отношение правящего в Азербайджане клана Алиевых к личности непримиримого журналиста не изменилось даже после его убийства , все это с каждым годом увеличивает подозрение общественности, что именно сегодняшняя власть стоит за убийством своего критика», отметил исполнительный директор ИСБР Эмин Гусейнов. «За последние 14 лет ни одно из шести убийств критиков власти не было до конца и эффективно расследовано, при этом именно убийство Эльмара Гусейнова сопряжено с наивысшей степенью безнаказанности» – подытожил Эмин Гуейнов.

Наблюдения последних пяти лет за драматическим ухудшением ситуации со свободой слова в Азербайджане говорит от том, что власти с каждым месяцем пытаются все сильнее и сильнее ограничить свободу слова. Закрытие неугодных телерадиокомпаний и независимых печатных и онлайн СМТ, аресты журналистов по различным сфабрикованными обвинениям, и продолжавшиеся судебные преследования критиков власти на примере недавнего приговора очередному известному журналисту Мустафе Гаджибейли, блокировка интернета, расцвет государственной пропаганды на фоне полного уничтожения плюрализма, ограничения на свободу передвижения журналистов , продолжающиеся ужесточения законодательства, другие многочисленныепримеры давления на прессу говорят о том, что политическая воля действуюшей власти нацелена на искоренение алтернативной информации и целью является сужение критического мышления населения.

ИСБР призывает власти Азербайджана немедленно возобновить расследования убийств и прочих преступлений против журналистов, снять все искусственно созданные ограничение на свободную деятельность СМИ и журналистов, гарантировать и обеспечивать безопасность всех критических голосов, незамедлительно освободить из тюрем всех жертв атак на свободу выражения.

ИСБР призывает также власти Грузии внести ясность на утверждения властей Азербайджана касательно причастности ее граждан к убийству азербайджанского журналиста .

ИСБР призывает ООН, Совет Европы, ОБСЕ, а также страны, приверженные таким ценностям как права человека и демократия, оказать давление на правительство Азербайджана и потребовать от него расследовать все преступления против журналистов, в частности убийство Эльмара Гусейнова.

ИСБР также призывает международное сообщество оказать содействие гражданскому обществу Азербайджана в проведении альтернативных расследований преступлений против журналистов и разработке превентивных мер, которые помогли бы снизить угрозу и риски для работы представителей медиа сообществ в Азербайджане.