Mehman Huseynov’s Conviction Upheld in a Mockery of Justice

April 12th, 2017

The Institute for Reporters’ Freedom and Safety (IRFS) resolutely condemns today’s decision of the Court of Appeals in Baku, Azerbaijan to uphold on appeal the two-year prison sentence of Mehman Huseynov on charges of defamation. IRFS believes their chairman and popular blogger Mehman Huseynov was targeted solely for his critical reporting of official corruption and nepotism, and that he should be released immediately and unconditionally.The Baku Court of Appeals upheld the ruling of the lower court from 3 March, which sentenced Mehman to two years in prison for defamation. The court ignored the facts of the case and refused to properly investigate the torture of Mehman in jail on 9 January.
“I was in attendance at each hearing and I witnessed Mehman’s lawyers completely dismantle every argument and lie that the plaintiff’s lawyers presented. The court has displayed a complete contempt for the most basic principles of a fair trail and by doing so it utterly destroyed its credibility. It is time for Azerbaijan’s partners and investors to acknowledge that the current criminal justice system is neither fair nor impartial, and they must make their engagement with Azerbaijan conditional upon immediate and transparent reforms.” Said Hafiz Babali, acting Chairman of IRFS

The court did not take into consideration the fact that the lower court had not had Mehman’s accuser present at the trial, a basic judicial principal. According to Article 147 of the Penal Code, only an individual can claim defamation or libel. In contradiction to the law, the court did allow an individual to file a complaint in the name of an institution. Moreover, the police officer that filed a complaint, never met Mehman.

“Today’s verdict, is more concrete proof that Azerbaijan’s criminal justice system is itself completely defunct,” said Emin Huseynov, IRFS Chief Executive Officer.

“Mehman should never have been on trial in the first place. Those who tortured and harassed him should have been. Mehman’s case is yet another shameful example of the relentless government campaign to crush independent and critical activists and voices”.

The appeal court, and the lower court before it, rejected defence lawyers’ requests for witness or expert testimony that would help prove that Mehman had been beaten and tortured. Instead the courts accepted the statement of a police officer without any medical background that claimed that the blood on Mehman’s clothing was from friction and nothing more. Furthemore, both courts refused defence motions to look into video footage at the scene of Mehman’s abduction or the record that should be available from his time in the police car or even video from inside or outside the police station itself. Any of which could prove the condition in which Mehman was taken in and how he was treated. The plantiff claims the ambulance that the police called for Mehman was due to injuries sustained before his arrest but if that were the case why would they not take him to hospital first.

There are a countless number of issues that are stacked against Mehman from the beginning of this case that demonstrate that they authorities have targeted him for years. He has been detained and arrested several times over the years. His passport was invalidated in 2014 when he was trying to leave the country and he was given conflicting stories about why. He then tried to get a new national ID card so he could get a valid passport and the authorities took away his old ID and refused to issue a new ID. They did this without explanation and to this day refuse to issue him a valid ID.

“Nothing about the court decision is surprising, it is just a continuation of the harsh treatment Mehman and IRFS have received since 2008. Mehman has been working in the best interest of the Azerbaijani people and trying to expose corruption wherever he finds it. This is the real reason he was detained, beaten, fined, charged and sentenced to two years for a defamation case, which should not be a criminal offense in the first place”, IRFS CEO Emin Huseynov said.

IRFS calls for the immediate release of journalist and human rights defender Mehman Huseynov, for his conviction to be overturned, and for his allegations of torture to be thoroughly and impartially investigated.

IRFS calls for anyone found responsible for violating Huseynov’s rights to be brought to justice and for Huseynov to be provided with adequate redress for any such violations, including an enforceable right to compensation for any torture he is found to have been subjected to.

Emin Huseynov

IRFS CEO / Co-founder
www.irfs.org
emin.huseynov@irfs.org
PGP 75E9 C082 2415 A52B 215A 7120 BB05 B126 D4F5 93B3
forhuseynov@gmail.com
Cell, FaceTime, iMessage, Telegram, Signal, Whatsapp, Viber: +41 788 788 428
twitter: @EmiHus
facebook fb.com/HUSEYNOVER


Reportyorların Azadlıq və Təhlükəsizlik İnstitutu
Mehmanın işi barədə Bəyanat
12/4/2017

Mehman Hüseynovun məhkumluğunun qüvvədə saxlanması ədalət mühakiməsinə istehzadır

Reportyorların Azadlıq və Təhlükəsizlik İnstitutu (RATİ) bu gün Bakıda Apellyasiya Məhkəməsinin Mehman Hüseynovun diffamasiya ittihamı ilə məhkum olunduğu iki il azadlıqdan məhrum etmə cəzasının qüvvədə saxlanması barədə qərarını qətiyyətlə pisləyir. RATİ hesab edir ki, təşkilatın sədri və populyar blogger Mehman Hüseynov məhz məmurların korrupsiya əməlləri və rəsmi səviyyədə qohumbazlığı tənqid edən fəaliyyətinə görə hədəfə alınıb və o, dərhal və qeyd-şərtsiz azadlığa buraxılmalıdır.

Bakının Apellyasiya Məhkəməsi Mehmanın diffamasiyaya görə iki müddətinə azadlıqdan məhrum olunması barədə aşağı instansiya məhkəməsinin 3 mart tarixli qərarını qüvvədə saxlayıb. Məhkəmə iş üzrə faktları gözardı edərək, Mehmanın yanvarın 9-da həbsdə işgəncəyə məruz qalması faktını lazımi qaydada araşdırmaqdan imtina edib.

“Mən bütün məhkəmə iclaslarında iştirak etmişəm və iddiaçının vəkili tərəfindən irəli sürülən hər bir arqument və yalanın Mehmanın vəkilləri tərəfindən tamamilə darmadağın edildiyinin şahidi olmuşam. Məhkəmə ədalət mühakiməsinin ən elementar prinsiplərinə qarşı aşkar hörmətsizlik nümayiş etdirdi və bununla da öz etimadını tamamilə məhv etdi. Azərbaycanın tərəfdaşları və investorları üçün ölkənin ədliyyə sisteminin nə ədalətli, nə də qərəzsiz olmadığını etiraf etməyin zamanı gəlib çatıb və onlar Azərbaycanla əməkdaşlıqlarını təcili və şəffaf islahatlarla şərtləndirməlidirlər,” deyə RATİ-nin sədr əvəzi Hafiz Babalı bildirib.

Məhkəmə aşağı instansiya tərəfindən Mehmanı ittiham edən şəxsin prosesdə iştirakının – elementar ədalət mühakiməsi prinsipinin – təmin olunmadığı faktını nəzərə almayıb. Cinayət Məcəlləsinin 147-ci maddəsinə əsasən, yalnız fiziki şəxs diffamasiya və ya böhtan iddiası qaldıra bilər. Məhkəmə qanuna zidd olaraq qurumun adından fiziki şəxsin şikayət verməsinə imkan verib. Bundan başqa, şikayəti verən polis məmuru Mehmanla heç vaxt şəxsən rastlaşmayıb.

“Bugünkü hökm Azərbaycanın ədliyyə sisteminin tamamilə sıradan çıxmış olmasının konkret sübutudur,” deyə RATİ-nin Baş İcraçı Direktoru Emin Hüseynov qeyd edib.

“Mehman ümumiyyətlə mühakimə olunmamalı idi. Ona işgəncə verənlər və təzyiq göstərənlər mühakimə olunmalı idi. Mehmanın işi hakimiyyətin müstəqil və tənqidçi fəalları və şəxsləri əzmək məqsədi daşıyan amansız kampaniyasının daha bir biabırçı nümunəsidir.”

Apellyasiya məhkəməsi və ondan əvvəlki instansiya məhkəməsi müdafiə tərəfin vəkillərinin Mehmanın döyüldüyünü və ona işgəncə verildiyini sübut etməyə kömək edəcək şahid və ekspertlərin ifadə verməsi barədə vəsatətlərini təmin etməyib. Əvəzində, hər iki məhkəmə heç bir tibbi təhsili olmayan polis işçilərinin Mehmanın paltarındakı qan ləkələrinin yalnız sürtünmədən əmələ gəlməsi barədə dediklərini qəbul edib. Bununla yanaşı, hər iki məhkəmə müdafiə tərəfin Mehmanın oğurlandığı yerdə qeydə alınmış video görüntülərə, onun polis avtomobilində olduğu müddətin mövcud olmalı olan videoyazısına və polis idarəsinin özünün içəri və bayır hissələrinin video görüntülərinə baxış keçirilməsi barədə vəsatətlərini də rədd edib. Bunların istənilən biri Mehmanın hansı vəziyyətdə idarəyə gətirildiyi və onunla necə davranıldığını sübut edə bilərdi. Şikayətçi iddia edir ki, polisin Mehman üçün çağırdığı təcili yardım onda həbsdən əvvəl olan xəsarətlərlə bağlı idi, lakin bu belə olsa idi, nə üçün onlar Mehmanı əvvəlcə xəstəxanaya aparmamışdılar.

Bu işin başlanğıcından Mehmana qarşı baş vermiş və hakimiyyətin onu illərdir hədəfə aldığını göstərən saysız-hesabsız məsələlər var. O, ötən illərdə bir neçə dəfə saxlanıb və həbs olunub. O, 2014-cü ildə ölkədən çıxmaq istəyərkən passportu ləğb olunub və ona ziddiyyətli səbəblər göstərilib. O, daha sonra etibarlı passport əldə etmək üçün şəxsiyyət vəsiqəsini yeniləmək istəyib, lakin hakimiyyət orqanları onun köhnə vəsiqəsini alıb yenisini verməkdən imtina ediblər. Bunun üçün heç bir izahat verilməyib və bu günə qədər ona etibarlı şəxsiyyət vəsiqəsi verməkdən imtina olunur.

“Məhkəmənin qərarında təəccüblü heç nə yoxdur. Bu, sadəcə Mehman və RATİ-nin 2008-ci ildən məruz qaldığı sərt rəftarın davamıdır. Mehman Azərbaycan xalqının maraqlarına xidmət edirdi və korrupsiya faktını aşkar edən kimi işfa etməyə çalışırdı. Bu, onun saxlanmasının, döyülməsinin, cərimələnməsinin, ittiham olunmasının və diffamasiya işi üzrə iki həbs cəzasına məhkum edilməsinin əsl səbəbidir. Halbuki, diffamasiya ümumiyyətlə cinayət əməli hesab olunmamalıdır,” deyə RATİ-nin Baş İcraçı Direktoru Emin Hüseynov bildirib.

RATİ jurnalist və hüquq müdafiəçisi Mehman Hüseynovun dərhal azadlığa buraxılmasına, onun məhkumluğunun ləğvinə və işgəncə ilə bağlı dediklərinin ətraflı və qərəzsiz araşdırılmasına çağırır.

RATİ Hüseynovun hüquqlarını pozmaqda günahkar hesab olunan hər bir şəxsin məsuliyyətə cəlb olunmasına, bu pozuntulara görə Hüseynova adekvat təzminat verilməsinə, o cümlədən məruz qaldığı məlum olan bütün işgəncələrə görə kompensasiya almaq hüququnun təmin olunmasına çağırır.

Emin Hüseynov

RATİ-nin Baş İcraçı Direktoru / Həmtəsisçisi
www.irfs.org
emin.huseynov@irfs.org
PGP 75E9 C082 2415 A52B 215A 7120 BB05 B126 D4F5 93B3
forhuseynov@gmail.com
Cell, FaceTime, iMessage, Telegram, Signal, Whatsapp, Viber: +41 788 788 428
twitter: @EmiHus
facebook fb.com/HUSEYNOVER