Statement of the Institute for Reporters’ Freedom and Safety on the sentencing of Azadliq newspaper executive director

July 26th, 2017

Institute for Reporters’ Freedom and Safety (IRFS) strongly condemns the Azerbaijani authorities for the politically-motivated verdict issued against Azadliq (Freedom) newspaper executive director Faig Amirli. The organisation calls on the authorities to immediately release Amirli and stop harassment of the Azadliq newspaper and its staff.
 
Amirli was sentenced by Sabail district court of Baku on 24 July 2017, to three years and three months of imprisonment on charges of inciting religious hatred and tax evasion. In addition to the prison term, the court ordered Amirli to pay an unjustified penalty of 39,050 AZN (Approximately 19,900 in EUR).   
 
The prosecution presented Faig Amirli, without any evidence, as the Azerbaijani deputy and imam of the Hizmet movement led by US-based Turkish cleric Fetullah Gulen who has fallen out of favour and is accused by the Turkish authorities of attempting a coup.
 
Monitoring of the trial showed that the authorities, having arrested Amirli on 20 August 2016, could neither during the investigation nor the trial provide any evidence of his guilt on any of the charges brought forward.   
 
The events that have befallen Azadliq newspaper in recent years show that the real motive for Amirli’s arrest was to force the newspaper into closure. Such that, before the arrest of Amirli, a government-controlled company, which has a monopoly in the distribution of printed products, refused to pay off its 60,000-AZN (approximately 30,600 in EUR) debt owed to the newspaper, adding to the newspaper’s already difficult financial situation. Seeing that financial difficulties had weakened the newspaper but not its criticism, the authorities decided to arrest the newspaper’s executive director to paralyse its activities. Two weeks after Amirli’s arrest on 6 August 2016, Azadliq newspaper ceased its publication. Since that time the newspaper has survived only through its web version, which in turn began to be blocked by the Azerbaijani authorities by a court decision.  
  
“The dramatic events around Azadliq newspaper show the unbearably hard times the modern independent Azerbaijani press is experiencing,” IRFS Executive Director Emin Huseynov noted. “Founded at the onset of the collapse of the USSR to eventually become the first independent newspaper of Azerbaijan, Azadliq issued its first issue on 24 December 1989, and more than 27 years later, by a tragic irony of fate, it became the last independent print publication to be closed. Before the cessation of its publication, the newspaper and its staff had experienced expulsion from its office, and numerous arrests of its employees, two of whom – journalists Seymur Hazi and Elchin Ismayilli – are also in jail. The repression against Azadliq has come to the point where even family members of journalists, who have continued their work from abroad, have been subjected to trumped-up arrests,” Huseynov summed up. 

Today, when the attention of the whole world is focused on high-profile court proceedings against independent Turkish media, including Jumhurriyet newspaper, IRFS calls on the international community not to overlook similar processes which are eliminating the free media in Azerbaijan.
 
IRFS also calls on the OSCE, Council of Europe, the UN, the United States and the European Union to exert pressure on the Azerbaijani authorities to end the repression of independent media and journalists.
 
IRFS urges the Azerbaijani authorities to release Faig Amirli and all other critics of the regime, including journalists Mehman Huseynov, Afgan Mukhtarli, Seymur Hazi, Aziz Orujov, Nijat Aliyev, Araz Guliyev, Fikrat Ibishbayli, Afgan Sadigov, Elchin Ismayilli, Javid Shiraliyev, bloggers Rashad Ramazanov and Ilkin Rustemzade, writers Saday Shakarli and Tofig Hasanov, as well as graffiti activists Giyas Ibrahimov and Bayram Mammadov.
 
IRFS also calls on the Azerbaijani authorities to stop all forms of pressure and violence against the media and journalists, to unblock access to the websites of all blocked independent media outlets, and to allow independent print, electronic and online media to function freely.

Reportyorların Azadlıq və Təhlükəsizlik İnstitutunun “Azadlıq” qəzetinin icraçı direktorunun məhkum edilməsi barədə bəyanatı
 
Reportyorların Azadlıq və Təhlükəsizlik İnstitutu (RATİ) “Azadlıq” qəzetinin icraçı direktoru Faiq Əmirliyə qarşı çıxarılmış siyasi motivli məhkəmə hökmünə görə Azərbaycan hakimiyyətini qətiyyətlə pisləyir. Təşkilat hakimiyyəti Əmirlini dərhal azad etməyə, qəzetə və onun kollektivinə qarşı təzyiqlərə son qoymağa çağırır.
 
Əmirli 24 iyul 2017-ci il tarixində Bakının Səbayıl rayon məhkəməsi tərəfindən dini nifrətin salınması və vergidən yayınma ittihamları ilə 3 il 3 ay müddətinə azadlıqdan məhrum edilib. Həbs cəzası ilə yanaşı, məhkəmə Əmirli barəsində 39050 manat məbləğində əsassız cərimə cəzası da çıxarıb.
 
İttiham tərəfi heç bir sübut olmadan Faiq Əmirlini ABŞ-da yaşayan və Türkiyə hakimiyyəti tərəfindən çevrilişə cəhddə ittiham olunan Türkiyəli din xadimi Fətullah Gülənin rəhbərlik etdiyi “Hizmət” hərəkatının Azərbaycan nümayəndəsi və imamı kimi təqdim edib.  
 
Məhkəmənin monitorinqi göstərdi ki, 20 avqust 2016-cı ildə Əmirlini həbs edən hakimiyyət nə istintaq, nə də məhkəmə zamanı irəli sürülmüş ittihamlar üzrə onun günahını sübut edəcək heç bir dəlil ortaya qoymayıb.  
 
Son illər “Azadlıq” qəzeti ilə bağlı baş verən hadisələr göstərir ki, Əmirlinin həbsinin əsas motivi qəzeti bağlanmağa məcbur etmək olub. Belə ki, Əmirlinin həbsindən öncə, hakimiyyətin nəzarətində olan və çap məhsullarının yayımı sahəsində monopoliyaya malik olan firma qəzetə olan 60 min manat məbləğindəki borcunu ödəməkdən imtina etməklə, qəzetin onsuz da ağır olan maliyyə durumunu daha da çətinləşdirib. Maliyyə çətinliklərinin qəzeti zəiflətsə də, onun tənqidlərini zəiflətmədiyini görən hakimiyyət qəzetin icraçı direktorunu həbs edərək onun fəaliyyətini iflic vəziyyətə salmağı qərara alıb. Əmirlinin 2016-cı il avqustun 6-da həbs olunmasından iki həftə sonra, “Azadlıq” qəzetinin nəşri dayanıb. Həmin vaxtdan bu yana, qəzet yalnız veb versiyası vasitəsilə fəaliyyət göstərib. Öz növbəsində qəzetin saytı da Azərbaycan hakimiyyəti tərəfindən məhkəmə qərarı əsasında bloklanmağa başlayıb.
 
“ “Azadlıq” qəzeti ətrafında cərəyan edən dramatik hadisələr Azərbaycanın müasir müstəqil mətbuatının dözülməz dərəcədə çətin bir tarixi dönəmdən keçdiyinin göstəricisidir,” deyə RATİ-nin icraçı direktoru Emin Hüseynov bildirib. “SSRİ-nin süqutunun başlandığı vaxtlarda təsis edilən, sonradan Azərbaycanın ilk müstəqil qəzeti olan “Azadlıq” ilk nömrəsini 24 dekabr 1989-cu ildə buraxıb. 27 ildən artıq bir müddət sonra isə, taleyin faciəvi ironiyasından, bağlanan son müstəqil nəşr də “Azadlıq” qəzeti olub. Nəşrinin dayanmasına qədər isə, “Azadlıq” qəzeti və onun kollektivi öz ofisindən çıxarılıb və onun bir çox əməkdaşı həbs olunub. Onlardan jurnalistlər Seymur Həzi və Elçin İsmayıllı hələ də həbsdədir. “Azadlıq” qəzetinə qarşı repressiyalar elə bir həddə gəlib çatıb ki, xaricdən öz fəaliyyətini davam etdirən jurnalistlərin hətta ailə üzvləri də saxta həbslərə məruz qalıb,” deyə Hüseynov sözlərinin yekununda qeyd edib.
  
Bu gün, bütün dünyanın diqqətinin müstəqil Türkiyə mediasına, o cümlədən “Cümhuriyyət” qəzetinə qarşı səs-küylü məhkəmə proseslərinə yönəldiyi bir vaxtda, RATİ beynəlxalq ictimaiyyəti Azərbaycanda da azad medianın sıradan çıxarılmasına hesablanmış oxşar prosesləri gözdən qaçırmamağa çağırır.
 
RATİ ATƏT, Avropa Şurası, BMT, ABŞ və Avropa Birliyini müstəqil media və jurnalistlərə qarşı repressiyaya son qoyulması üçün Azərbaycan hakimiyyətinə təzyiq göstərməyə çağırır.
 
RATİ Azərbaycan hakimiyyətindən Faiq Əmirlinin və rejimin bütün tənqidçilərinin, o cümlədən jurnalistlər Mehman Hüseynov, Əfqan Muxtarlı, Seymur Həzi, Əziz Orucov,  Nicat Əliyev, Araz Quliyev, Fikrət İbişbəyli, Əfqan Sadıqov, Elçin İsmayıllı, Cavid Şirəliyev, bloggerlər Rəşad Ramazanov və İlkin Rüstəmzadə, yazıçılar Saday Şəkərli və Tofiq Həsənov, eləcə də qraffiti fəalları Qiyas İbrahimov və Bayram Məmmədovun azadlığa buraxılmasını tələb edir.
    
RATİ Azərbaycan hakimiyyətini media və jurnalistlərə qarşı təzyiq və zorakılığın bütün formalarına son qoymağa, bloklanmış müstəqil media qurumlarının internet saytlarına sərbəst girişi bərpa etməyə və müstəqil çap, elektron və onlayn KİV-lərin sərbəst fəaliyyətinə şərait yaratmağa çağırır.

Заявление Института свободы и безопасности репортеров
касательно приговора исполнительному директору газеты АЗАДЛЫГ

 
Институт свободы и безопасности репортеров (IRFS) решительно осуждает власти Азербайджана за политически мотивированный приговор исполнительному директору газеты Азадлыг (Свобода) Фаигу Амирли и призывает власти немедленно освободить его  а также прекратить давление на саму газету и ее коллектив.
 
Амирли был осужден 24 июля 2017 года Сабаильским районный судом города Баку к трех годам и трем месяцам лишения свободы по обвинению в подстрекательстве  к религиозной ненависти и неуплате налогов. Помимо тюремного срока суд обязал  Амирли выплатить необоснованный штраф в размере 39050 манатов (EUR 19 907).
 
Без каких либо доказательств обвинение представило Фаика Амирли азербайджанским наместником и имамом движения Хизмет возглавляемое опальным турецким проповедником проживающем в США Фатуллахом Гюленом и обвиняемого турецкими властями в попытке государственного переворота .

Мониторинг судебного процесса  показал что власти арестовав Амирли 20 августа  2016 года  ни во время следствия ни во время судебного разбирательства не смогли представить ни каких  доказательства его вины ни по одному из выдвинутых обвинений.
 
События развернувшиеся за последние годы  против газеты Азадлыг показывают что истинным мотивом ареста Амирли являлась цель заставить газету прекратить существование. Так до ареста Амирли фирма подконтрольная властям являющаяся монополистом по распространению печатной продукции оказалась выплачивать долг в размере 60 000 тыс,. мантов (EUR 30 600)поставив газету и в без того трудное финансовое положение.   Видя что финансовые трудности ослабили газету но не ослабили ее критику власти решили арестовать исполнительного директора чтобы парализовать ее деятельность. Спустя две недели после ареста Амирли 6 августа 2016 года газета Азадлыг окончательно  прекратила свое  издание. С того времени газета сохранила лишь свою веб версию которая в свою очередь началась блокироваться в  со стороны властей Азербайджана  на основании судебного решения.
 
«Драматические события  вокруг газеты Азадлыг показывает невыносимо тяжелый исторический путь который переживает современная азербайджанская независимая пресса» заявил исполнительны директор ИСБР Эмин Гусейнов Стоявшая у истоков развала СССС, и фактически будучи первой независимой газетой независимого Азербайджана  выпустившей свой первый номер  24 декабря 1989 года по трагической  иронии судьбы спустя более 27 лет оказалась последним закрытым  независимым  печатным изданием. До прекращения своего издания газета и ее коллективу пришлось пережить изгнание из собственного офиса  многочисленные аресты своих сотрудников двое из которых журналисты Сеймур Хази и Эльчин Исмаллы также находятся в заключении. Репрессии против Азадлыг дошли до того что сфабрикованным арестам подвергли даже родственников журналистов продолжающих свою работу из за рубежа-  подытожил Гусейнов.
 
Сегодня когда внимание всего мира сфокусировано на громких судебных процессах против независимых турецких СМИ включая газету Джумхуррийет  ИСБР призывает международное сообщество не упускать из виду схожие процессы по уничтожению свободных СМИ в Азербайджане.
 
ИСБР также призывает ОБСЕ Совет Европы ОНН , США и Евросоюз  оказать давление на власти Азербайджана с целью прекращения репрессией против независимых СМИ и журналистов .
 
ИСБР требует от властей Азербайджана освободить Фаика Амирли и всех других критиков режима включая журналистов Мехмана Гусейнова , Афгана Мухтарлы , Сеймура Хези , Азиза Оруджева , Ниджата  Алиева, Араза Гулиева,   Фикрета Ибишбейли, Афгана Садыхова , Эльчина Исмаиллы , Джавида Ширалиева , блогеров Рашада Рамазанова и Илькина Рустамзаде писателей Садая Шакарли  и Тофика Гасанова а также графити активистов Гияса Ибрагимова и Байрама Мамедова.
 
ИСБР также призывает власти  Азербайджана прекратить все формы давления и насилия на СМИ и журналистов снять блокировку сайтов всех заблокированных  независимых СМИ , дать возможность независимым   печатным ,электронным и онлайн СМИ  свободно функционировать.