Statement on the occasion of the National Press Day

July 22nd, 2017

The Institute for Reporters’ Freedom and Safety (IRFS) condemns the Azerbaijani authorities for their deliberate policy to destroy freedom of speech and today, on the National Press Day, the organisation reiterates its calls to remove all restrictions on the freedom of expression in Azerbaijan.

IRFS is gravely concerned about yet another surge of the authorities’ hatred towards freedom of expression, which has seriously manifested itself in the first half of this year.

The illegal detention and torture and subsequent conviction of prominent journalist Mehman Huseynov, the politically-motivated detention and subsequent tragic death of imprisoned blogger Mehman Galandarov, the abduction in Tbilisi of the Georgia-based investigative journalist Afghan Mukhtarli by the special services of Azerbaijan, and the incarceration of the head of an independent internet television Aziz Orujov have added to the already large list of prisoners of conscience. A lot of employees of independent media outlets and NGOs are again being summoned to the prosecutor’s office under the pretext of resumption of a criminal investigation against independent NGOs and media launched back in 2014, and some journalists are again being banned from leaving the country.

Apart from the new arrests and persecution of journalists, in recent months the authorities have begun, through the manipulated judicial system, blocking access to virtually all leading independent and opposition sites.

A rubber stamp for the President, the Azerbaijani Parliament has toughened sanctions for defamation, hammering the final nail in the coffin of the hopes for the decriminalisation of punishments in this sphere.

The first independent Azerbaijani newspaper, Akinchi (Cultivator), was issued by prominent Azerbaijani journalist Hasan Bay Zardabi on 22 July 1875, but 142 years later, no independent or oppositional newspaper is published in modern and independent Azerbaijan. There is no independent television or radio broadcaster left in the country, and the operating private, state and public TV and radio broadcasters are under the full control of the authorities and play the role of a mouthpiece propagandising the cult of the current ruling regime.

The authorities’ refusal to adequately investigate the murders of journalists Elmar Huseynov, Alim Kazimli, Novruzali Mammadov, Rafig Tagi and Rasim Aliyev, as well as the recent death in jail of blogger Mehman Galandarov, show that there is a prevailing atmosphere of impunity in the country for the violent death of journalists.

The absence of a free advertising market in the country, the lack of an independent infrastructure for the production and distribution of printed products, as well legislative restrictions on foreign funding for media development, have seriously undermined the financial situation of the handful of remaining publications, putting many of them on the brink of closure. Simultaneously, the Azerbaijani authorities, in the person of the President of the country, provide financial assistance for the pro-government media and free apartments to loyal journalists, trying to present these actions as state support to the press and journalists.

“These actions by the authorities are nothing more than a banal bribery of journalists and making the media inclined to cooperation, so that they turn a blind eye to the massive corruption and nepotism in the country,” IRFS CEO Emin Huseynov has said. “The tragedy of today’s domestic journalism is that journalists, who expose corruption and nepotism, are given a free prison cell or a free grave in the cemetery. By these actions, the Azerbaijani authorities show that they are nothing but the press freedom predators,” Huseynov summed up.

IRFS calls on the international community to closely follow and to timely and adequately respond to the repressive actions of the Azerbaijani authorities against freedom of expression. IRFS welcomes the latest resolution of the European Parliament on the abduction of journalist Afgan Mukhtarli and the situation with the independent Azerbaijani media, the statements of the US State Department on the death of blogger Mehman Galandarov and on the abduction and arrest of Afgan Mukhtarli, and the statement of EEAS on the arrest of Mehman Huseynov. IRFS also calls on the governments of democratic countries and international institutions to consider the application of specific sanctions against representatives of the authorities involved in the repressions.

IRFS calls on the Council of Europe, OSCE and the United Nations to urge the Azerbaijani authorities to strictly comply with the country’s international obligations in the field of freedom of expression and other fundamental human rights.

IRFS calls on the Azerbaijani authorities to immediately release journalists Mehman Huseynov, Afgan Mukhtarli, Seymur Hazi, Aziz Orujov, Nijat Aliyev, Araz Guliyev, Fikrat Ibishbayli, Afgan Sadigov, Elchin Ismayilli, Javid Shiraliyev and Faig Amirli, bloggers Rashad Ramazanov and Ilkin Rustemzade, writers Saday Shakarli and Tofig Hasanov, as well as graffiti activists Giyas Ibrahimov and Bayram Mammadov, and to put an end to all forms of pressure on freedom of expression in the country.

IRFS STATEMENT
22 July 2017

Заявление в связи с Национальным Днем Прессы

Институт Свободы и Безопасности Репортеров осуждает власти Азербайджана за целенаправленную политику по уничтожению свободы слова и сегодня в Национальный День Прессы в очередной раз призывает снять все ограничения на свободу выражения в Азербайджане.

ИСБР серьезно обеспокоен очередным всплеском ненависти властей по отношению к свободе слова серьезно проявившим себя в первую половину текущего года.

Незаконное задержание и пытки и последующее осуждение известного журналиста Мехмана Гусейнова , сфабрикованный арест и последующая трагическая гибель в заключении блогера Мехмана Галендарова , похищение в Грузии проживающего там журналиста расследователя Афгана Мухтарлы со стороны спецслужб Азербайджана арест руководителя независимого интернет телевидения Азиза Оруджева только пополнили и без того большой список узников совести. Многих сотрудников независимых изданий и НПО начали вновь вызвать на допросы в прокуратуру под предлогом возобновления уголовного расследования против независимых НПО и СМИ начатого еще в 2014 году а некоторым начали журналистам начали вновь вводить запрет на выезд из страны.

Помимо новых арестов и преследований журналистов в последние месяцы власти посредством подконтрольной судебной системы начали блокирование практически всех ведущих независимы и оппозиционных сайтов.

Подконтрольная президенту законодательная власть в лице парламента также ужесточила наказание за диффамацию окончательно похоронив надежду на декриминализацию наказаний в данной сфере.

Первая независимая азербайджанская газета «Екинчи» была выпущена выдающими азербайджанским журналистом Гасан Беком Зардаби 22 июля 1875 года однако спустя 142 года сегодня в современном и независимом Азербайджане не издается ни одна независимая или же оппозиционная газета. В стране ни осталось ни одного независимого телерадиовещателя а действующие частные государственные и общественные телерадиовещатели полностью находятся пот контролем власти играя роль рупора пропагандирующего культ нынешнего правящего режима.

Отказ властей в эффективном расследовании убийства журналистов Эльмара Гусейнова , Алима Казымлы , Новрузали Мамедова ,Рафика Таги , Расима Алиева а также недавнюю гибель в заключении блогера Мехмана Галендерова показывает, что в стране царит атмосфера безнаказанности за насильственную смерть журналистов.

Отсутствие в стран свободного рекламного рынка , отсутствие независимой инфраструктуры по производству и распространению печатной продукции а также отсутствие возможности получать иностранные гранты и прочую материально-техническую помощь для развития СМИ серьезно подкосили финансовое положение оставшихся малочисленных изданий поставив многие из них на грань закрытия. Одновременно власти Азербайджана в лице президента страны раздают финансовую помощь про властным СМИ и бесплатные квартиры лояльно настроенным журналистам пытаясь выдать данные действия как государственную поддержку СМИ и журналистам.

«Данные действия властей являются не чем иным как банальным подкупом журналистов и склонение СМИ к сотрудничеству с целю закрытия глаз на колоссальную в своих масштабах коррупцию и непотизм в стране» считает СЕО ИСБР Эмин Гусейнов. «Трагедия сегодняшней отечественной журналистики заключается в том что журналистов изобличающих коррупцию и непотизм наделяют бесплатной тюремной камерой или бесплатной могилой на кладбище. Данными действиями власти Азербайджана показывают что являются не чем иным как палачами свободы выражения» подытожил Гусейнов.

ИСБР призывает международную общественность внимательно отслеживать а также своевременно и адекватно реагировать на репрессивные действия властей Азербайджана против свободы выражения. ИСБР приветствует последнюю резолюцию Европейского Парламента по похищению журналиста Афгана Мухтарлы и ситуации с независимыми СМИ Азербайджана, заявление Госдепартамента США по гибели блогера Мехмана Галендарова а также заявление Европейского Союза по делу ареста Мехмана Гусейнова . Вместе с тем ИСБР призывает правительства демократических стран стран и международные институты задуматься о применении конкретных санкций по отношению к представителям властей причастных к репрессиям.

ИСБР призывает Совет Европы , ОБСЕ и ООН потребовать от властей Азербайджана чёткого соблюдения международных обязательств страны с сфере свободы выражения и прочих фундаментальных прав человека.

ИСБР призывает власти Азербайджана немедленно освободить из заключения журналистов Мехмана Гусейнова , Афгана Мухтарлы ,Сеймура Хези , Азиза Оруджева , Ниджата Алиева, Араза Гулиева, Фикрета Ибишбейли, Афгана Садыхова , Эльчина Исмаиллы , Джавида Ширалиева , Фаига Амирли , блогера Рашада Рамазанова и Илькина Рустамзаде писателей Садая Шакарли и Тофика Гасанова а также графити активистов Гияса Ибрагимова и Байрама Мамедова а также прекратить все виды давления на свободу выражения в стране.

Milli Mətbuat Günü münasibətilə bəyanat

Reportyorların Azadlıq və Təhlükəsizlik İnstitutu (RATİ) Azərbaycan hakimiyyətinin söz azadlığının məhvinə hesablanmış məqsədyönlü siyasətini pisləyir və bu gün, Milli Mətbuat Günündə, bir daha Azərbaycanda ifadə azadlığına olan bütün məhdudlaşdırmaların aradan qaldırılmasına çağırır.

RATİ hakimiyyətinin ifadə azadlığına qarşı olan və bu ilin ilk yarısında özünü ciddi şəkildə biruzə verən nifrətinin yenidən baş qaldırmasından dərin narahatlıq keçirir.

Tanınmış jurnalist Mehman Hüseynovun qanunsuz tutulması və işgəncəyə məruz qalmasının ardından məhkum olunması, blogger Mehman Qələndərovun saxta həbsi və daha sonra həbsxanadakı faciəvi ölümü, Gürcüstanda yaşayan araşdırmaçı jurnalist Əfqan Muxtarlının Tbilisidə Azərbaycan xüsusi xidmət orqanları tərəfindən oğurlanması və müstəqil internet televiziyasının rəhbəri Əziz Orucovun həbsi onsuz da böyük olan vicdan məhbusu siyahısını daha da genişləndirib. Müstəqil media qurumlarının və QHT-lərin bir çox əməkdaşı 2014-cü ildə müstəqil QHT və media təşkilatlarına qarşı açılmış cinayət işinin istintaqının yenilənməsi bəhanəsi ilə yenidən prokurorluğa çağırılmağa başlayıb, bəzi jurnalistlərin ölkəni tərk etməsinə yenidən qadağa qoyulub.

Jurnalistlərin yeni həbsləri və təqibi ilə yanaşı, son aylarda hakimiyyət öz nəzarəti altında olan məhkəmə sistemi vasitəsilə praktiki olaraq bütün aparıcı müstəqil və müxalif saytları bloklamağa başlayıb.

Parlamentin simasında prezidentin nəzarəti altında olan qanunvericilik hakimiyyəti diffamasiyaya görə cəzaları sərtləşdirməklə, bu sahədə cinayət məsuliyyətinin ləğv ediləcəyinə olan son ümidləri də puç edib.

Azərbaycanın ilk müstəqil qəzeti olan “Əkinçi” 1875-ci il iyulun 22-də görkəmli Azərbaycan jurnalisti Həsən bəy Zərdabi tərəfindən nəşr edilib. Lakin 142 il sonra, müasir və müstəqil Azərbaycanda heç bir müstəqil və ya müxalif qəzet nəşr olunmur. Ölkədə müstəqil televiziya və ya radio yayımçısı qalmayıb. Fəaliyyət gösətərn özəl, dövlət və ictimai teleradio yayımçıları isə hakimiyyətin tam nəzarəti altındadır və hazırkı hakim rejimin kultunun təbliği ruporu rolunu oynayır.

Hakimiyyətin jurnalist Elmar Hüseynov, Alim Kazımlı, Novruzəli Məmmədov, Rafiq Tağı və Rasim Əliyevin qətllərini, eləcə də blogger Mehman Qələndərovun həbsxanadakı bu yaxınlardakı ölümünü effektiv şəkildə araşdırmaqdan imtina etməsi ölkədə jurnalistlərin zorakı ölümünə görə cəzasızlıq mühitinin hökm sürdüyünü göstərir.

Ölkədə azad reklam bazarının olmaması, çap məhsullarının nəşri və yayımı üzrə müstəqil infrastrukturun yoxluğu, habelə medianın inkişaf etdirilməsi üçün xarici qrantların və ya başqa maddi-texniki yardımların alına bilməməsi mövcudluğunu davam etdirən azsaylı nəşrlərin maliyyə durumuna ciddi zərər vurmaqla, onların bir çoxunu bağlanma həddinə gətirib çıxarır. Eyni zamanda, ölkə prezidentinin simasında Azərbaycan hakimiyyəti hökumətyönlü mediaya maliyyə yardımı göstərməklə və loyal jurnalistlərə pulsuz mənzillər verməklə bu addımları dövlətin media və jurnalistlərə dəstəyi kimi təqdim etməyə çalışır.

“Hakimiyyətin bu addımları jurnalistlərin ələ alınması və medianın əməkdaşlığa meylləndirilməsindən başqa bir şey deyil və onların ölkədə geniş vüsət almış korrupsiya və nepotizmə göz yumması üçün atılır,” deyə RATİ-nin baş icraçı direktoru Emin Hüseynov qeyd edib. “Bugünkü jurnalistikanın faciəsi korrupsiya və nepotizmi ifşa edən jurnalistlərə pulsuz həbsxana kamerası və ya qəbiristanlıqda pulsuz məzarın verilməsidir. Bu addımları ilə Azərbaycan hakimiyyəti özünün sadəcə bir ifadə azadlığı cəlladı olduğunu nümayiş etdirir,” deyə Hüseynov vurğulayıb.

RATİ beynəlxalq ictimaiyyəti Azərbaycan hakimiyyətinin ifadə azadlığına qarşı repressiv addımlarını yaxından izləməyə və onlara vaxtında və adekvat şəkildə cavab verməyə çağırır. RATİ Avropa Parlamentinin Əfqan Muxtarlının oğurlanması və Azərbaycanın müstəqil mediasının durumu ilə bağlı son qətnaməsini, ABŞ Dövlət Departamentinin blogger Mehman Qələndərovun ölümü ilə bağlı bəyanatını və Avropa Xarici Fəaliyyət Xidmətinin (EEAS) Mehman Hüseynovun həbsi ilə bağlı bəyanatını alqışlayır. RATİ həmçinin demokratik ölkələrin hökumətlərini və beynəlxalq institutları hakimiyyətin repressiyaya bağlılığı olan nümayəndələrinə qarşı konkret sanksiyaların tətbiqini nəzərdən keçirməyə çağırır.

RATİ Avropa Şurası, ATƏT və BMT-ni Azərbaycan hakimiyyətindən ölkənin ifadə azadlığı və digər fundamental insan haqları sahəsindəki öhdəliklərinə ciddi riayət olunmasını tələb etməyə çağırır.

RATİ Azərbaycan hakimiyyətini jurnalist Mehman Hüseynov, Əfqan Muxtarlı, Seymur Həzi, Əziz Orucov, Nicat Əliyev, Araz Quliyev, Fikrət İbişbəyli, Əfqan Sadıqov, Elçin İsmayıllı, Cavid Şirəliyev və Faiq Əmirlini, blogger Rəşad Ramazanov və İlkin Rüstəmzadəni, yazıçılar Saday Şəkərli və Tofiq Həsənovu, eləcə də qraffiti məhbusları Qiyas İbrahimov və Bayram Məmmədovu dərhal azadlığa buraxmağa, və ölkədə ifadə azadlığına qarşı təzyiqlərin bütün formalarına son qoymağa çağırır.