Statement on yet another Serious Criminal Proceeding against Independent Azerbaijani Media Outlet

August 12th, 2017

The Institute for Reporters’ Freedom and Safety (IRFS) condemns the authorities of Azerbaijan for launching a politically motivated criminal case on charges of tax evasion against Turan information agency and calls for an immediate end to illegal activities aimed at destroying one of the country’s few independent media outlets.

The Ministry of Taxes has demanded that the information agency pay an unjustified tax debt in the amount of 37,000 AZN (22,000 USD), simultaneously initiating an unscheduled tax audit of its activities. In its turn, having viewed the actions of the Ministry of Taxes as illegal, the Turan agency has filed a lawsuit with the court seeking annulment of the decision to start a criminal case and recover the debt and also suspension of the initiation of an unjustified audit.

The monitoring of the situation over the past five years clearly shows that it is not the first time the Azerbaijani authorities use fiscal mechanisms to exert pressure on independent media and NGOs. In particular, the Khural, Gundam Khabar and Azadliq newspapers, the Azerbaijani Service of Radio Free Europe/Radio Liberty, Meydan TV and Kanal13 have all become the victims of trumped-up tax-related charges. Leading human rights organizations have also faced similar absurd tax evasion accusations in mid-2014. Almost on all occasions, such inspections ended with the arrests of the leadership and partial or sometimes complete suspension of the activities of the media outlets or NGOs.

“The fact that today the authorities – who, through their relatives, control almost all lucrative sectors of the national economy and channel billions of dollars annually to foreign offshore accounts, depriving the state treasury of tax revenues – accuse an independent media outlet, which objectively and impartially informs the local and international public of what is happening in Azerbaijan and in the region on a daily basis, of tax crimes is nothing more than a political cynicism,” IRFS CEO Emin Huseynov said. “The mere fact that, according to Panama Leaks publications, current Minister of Taxes Fazil Mammadov is personally involved in the creation of dummy companies in offshore zones for the members of the ruling family to avoid taxation in Azerbaijan speaks of the high-ranking corrupt officials’ intention to destroy unwanted independent media using their official position. At the time when Azerbaijan topped the shameful list of world record holders in terms of the level of the shadow economy which is 67% of the country’s GDP, the authorities should have started urgent reforms in the country in the field of transparency and accountability rather than start persecuting the media that exposes and points out the serious problems associated with corruption,” summed up Huseynov.

IRFS calls on the authorities to immediately stop the criminal prosecution of the media and NGOs on fabricated tax and other politically motivated charges, release all arrested journalists (as well as bloggers, writers and poets) from prisons, and enable the media and NGOs to carry out their functions without hindrance.

IRFS also calls on the leading member states of the OSCE, the Council of Europe and the European Union to exert pressure on the Azerbaijani authorities and begin to apply serious sanctions against high-ranking officials who stand behind attacks against freedom of speech in Azerbaijan.

ЗАЯВЛЕНИЕ ПО ПОВОДУ НАЧАЛА ОЧЕРЕДНОГО СЕРЬЕЗНОГО УГОЛОВНОГО ПРЕССЛЕДОВАНИЯ ПРОТИВ НЕЗАВИCИМОГО АЗЕРБАЙДЖАНСКОГО СМИ

Институт Свободы и Безопасности Репортеров (ИСБР) осуждает власти Азербайджана за начало политически мотивированного уголовного дела по обвинению в неуплате налогов против информационного агентства ТУРАН и призывает немедленно прекратить незаконные действия нацеленные на уничтожение одного из немногочисленных независимых СМИ страны.

Министерство налогов также потребовало от информагентства оплатить ни чем не обоснованный налоговый долг в размере 37000 AZN ($22000) одновременно начав внеочередную налоговую проверку его деятельности. В свою очередь агентство Туран посчитав действия Министерства Налогов противоправными обратилось с исковым заявлением в суд с целью аннулирования решения о начале уголовного дела и взыскании долга а также приостановления начала необоснованной проверки.

Мониторинг ситуации последних 5 лет наглядно показывает что власти Азербайджана не впервые используют фискальные механизмы с целью оказания давления на независимые СМИ и НПО. Так жертвами надуманных налоговых обвинений становились газеты «Хурал» «Гюндем Хебер», «Азадлыг» а также Азербайджанская Служба Радио Свободная Европа/ Радто Свобода, Мейдан ТВ и Канал 13. С аналогичными абсурдными обвинениями в неуплате налогов в середине 2014 года столкнулись также ведущие правозащитные организации. Почти всегда результаты данных проверок оканчивались арестами руководства и частичным а иногда полным приостановлением деятельности СМИ или НПО.

«Сегодня когда власть держащие посредством своих родственников контролируют практически все доходные сферы национальной экономики и выводят ежегодно в зарубежные офшоры миллиарды долларов лишая государственную казну налоговых поступлений , обвинять в налоговых преступлениях независимое СМИ которое ежедневно объективно и беспристрастно информирует местную и международную общественность о происходящем в Азербайджане и регионе является не чем иным как политическим цинизмом», считает исполнительный директор ИСБР Эмин Гусейнов. Один только факт того что нынешний Министр Налогов Фазиль Мамедов согласно публикациям Panama Leaks лично вовлечен в создание подставных фирм в офшорных зонах для членов правящей семьи с целью ухода от налогообложения в Азербайджане говорит о том что высокопоставленные коррупционеры намерены уничтожать неугодные независимые СМИ пользуясь своим служебным положением. В то время когда Азербайджан возглавил в позорный список мировых рекордсменов по уровню теневой экономики которая составляет 67% от ВВП страны властям следовало бы начать в стране неотложные реформы в сфере прозрачности и подотчетности а не начинать травлю СМИ которое выявляет и указывает на серьезные проблемы связанные с коррупцией “ подытожил Гусейнов

ИСБР призывает власти немедленно прекратить уголовные преследования СМИ и НПО по сфабрикованным налоговым и прочим политически мотивированным обвинениям, освободить из тюрем всех арестованных журналистов (в том числе блогеров, писателей и поэтов) дать возможность СМИ и НПО беспрепятственно исполнять свои функции.

ИСБР также призывает ведущие страны членов ОБСЕ Совета Европы и Евросоюза оказать давление на власти Азербайджана и начать применять серьезные санкции против высокопоставленных чиновников которые стоят за нападками против свободы слова в Азербайджане.

Azərbaycanda daha bir müstəqil media qurumuna qarşı ciddi cinayət təqibinin başlanması barədə bəyanat

Reportyorların Azadlıq və Təhlükəsizlik İnstitutu (RATİ) “Turan” İnformasiya Agentliyinə qarşı vergi ödəməkdən yayınma ittihamı ilə siyasi motivli cinayət işi açılması ilə bağlı Azərbaycan hakimiyyətini qınayır və ölkənin azsaylı müstəqil media qurumlarından birinin məhv edilməsi məqsədi daşıyan qanunsuz əməllərə dərhal son qoymağa çağırır.

Belə ki, Vergilər Nazirliyi “Turan” informasiya agentliyindən 37000 manat (22000 ABŞ dolları) məbləğində əsaslandırılmamış vergi borcunu ödəməyi tələb etməklə yanaşı agentliyin fəaliyyəti ilə bağlı növbədənkənar vergi yoxlamasına başlayıb. Öz növbəsində, Vergilər Nazirliyinin hərəkətlərini qeyri-qanuni hesab edən “Turan” agentliyi cinayət işinin başlanması və vergi borcunun tutulmasına dair qərarın ləğvi, habelə əsassız vergi yoxlamasının başlanmasının dayandırılması üçün məhkəməyə iddia ərizəsi ilə müraciət edib.

Son beş ildə vəziyyətin monitorinqi Azərbaycan hakimiyyətinin müstəqil KİV və QHT-lərə təzyiq göstərmək üçün fiskal mexanizmlərindən ilk dəfə istifadə etmədiyini aydın şəkildə göstərir. Belə ki, “Xural”, “Gündəm Xəbər” və “Azadlıq” qəzetləri, Azad Avropa/Azadlıq radiosunun Azərbaycan Xidməti, Meydan TV və Kanal13 də qurama vergi ittihamlarının qurbanı olub. Aparıcı hüquq müdafiə təşkilatları da 2014-ci ilin ortalarında oxşar və absurd vergidən yayınma ittihamları ilə üzləşib. Demək olar ki bütün hallarda, bu yoxlamalar rəhbərliklərin həbsi və kütləvi informasiya vasitələrinin və QHT-lərin fəaliyyətinin qismən və ya bəzən tamamilə dayandırılması ilə nəticələnib.

“Bu gün milli iqtisadiyyatın az qala bütün gəlirli sektorlarına öz qohumları vasitəsilə nəzarət edən və xaricdəki offşor hesablara hər il milyardlarla dollar çıxarmaqla dövlət büdcəsini vergi gəlirlərindən məhrum edən hakimiyyət tərəfindən yerli və beynəlxalq ictimaiyyəti hər gün Azərbaycanda və regionda baş verən hadisələr barədə obyektiv və qərəzsiz şəkildə məlumatlandıran müstəqil media qurumunun vergi cinayətlərində ittiham edilməsi siyasi abırsızlıqdan başqa bir şey deyil”, deyə RATİ-nin icraçı direktoru Emin Hüseynov bildirib. “Panama Leaks nəşrlərinə əsasən hazırkı vergilər naziri Fazil Məmmədovun Azərbaycanda vergitutmadan yayınmaq məqsədilə hakim ailənin üzvləri üçün offşor zonalarda saxta şirkətlərin yaradılmasında şəxsən iştirak etməsi yüksək vəzifəli korrupsioner məmurların öz vəzifə mövqeyindən istifadə etməklə “arzuolunmaz” müstəqil KİV-ləri məhv etmək niyyətindən xəbər verir. Azərbaycanın kölgə iqtisadiyyatları dünya üzrə rekord həddə olan ölkələrin utanc verici siyahısına ÜDM-in 67%-nə bərabər bir göstərici ilə başçılıq etdiyi bir vaxtda, hakimiyyət korrupsiya ilə əlaqəli ciddi problemləri üzə çıxaran və göstərən medianı təqib etmək əvəzinə ölkədə şəffaflıq və hesabatlılıq sahəsində təcili islahatlara başlamalı idi”, deyə Hüseynov fikrini tamamlayıb.

RATİ hakimiyyəti KİV-lərin və QHT-lərin saxta vergi və digər siyasi motivli ittihamlarla cinayət təqibinə məruz qoyulmasını dərhal dayandırmağa, həbsdə olan bütün jurnalistləri (habelə bloqçuları, yazıçıları və şairləri) azadlığa buraxmağa, eləcə də KİV və QHT-lərin öz funksiyalarını maneəsiz həyata keçirmələrinə şərait yaratmağa çağırır.

RATİ həmçinin ATƏT, Avropa Şurası və Avropa Birliyinin aparıcı üzv-dövlətlərini Azərbaycan hakimiyyətinə təzyiq göstərməyə və Azərbaycanda söz azadlığına qarşı hücumların arxasında duran yüksək vəzifəli şəxslərə qarşı ciddi sanksiyalarn tətbiqinə başlamağa çağırır.